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Reinventar la rueda

Andreas Valencia Pollex es diseñador de ruedas. Acaba de reinventar la rueda para la movilidad eléctrica de Audi: en diseño y en aerodinámica.

09.02.2021 Entrevista: Bernd Zerelles – Foto: Robert Fischer Tiempo de lectura: 6 min

La inserción de plástico de la rueda aerodinámica de Audi tiene la apariencia de un ala.
Unas inserciones de plástico con formas aerodinámicas abren nuevas posibilidades a los diseñadores de ruedas de Audi.

Señor Valencia Pollex, la movilidad eléctrica plantea exigencias muy especiales para el diseño y la aerodinámica. Por una parte, puede repensarse el diseño. Por otro lado, las ruedas se agrandan porque deben soportar más carga. Sin embargo, desde un punto de vista aerodinámico las ruedas grandes suponen un desafío. Como diseñador de Audi, ¿cómo soluciona esta disyuntiva?

En primer lugar, una rueda es un componente relevante para la seguridad. Todas las fuerzas que genera un automóvil se transmiten a la carretera a través de la configuración rueda-neumático. Pero, a diferencia de un componente del chasis, la rueda es visible desde fuera. Por tanto, los diseñadores de ruedas creamos algo que satisface los requisitos técnicos y que a la vez destaca el diseño del vehículo. Además, en un vehículo eléctrico el balance energético es decisivo. Y, en consecuencia, el foco de atención se ha desplazado. Antes, las ruedas solo tenían que respetar los requisitos de estabilidad. Hoy desarrollamos y diseñamos ruedas aerodinámicas inteligentes que tienen una eficiencia máxima. Porque eso tiene una gran influencia en la autonomía de un vehículo eléctrico.

 

¿Qué es lo que caracteriza a una rueda aerodinámica óptima?

La simbiosis perfecta entre el cuerpo del vehículo, los neumáticos y la llanta, además de la posición de la rueda en la caja de rueda. Para una aerodinámica perfecta necesitamos una superficie lisa, para que el aire que incide frontalmente sobre el coche pueda ser desviado por los laterales del vehículo sin grandes turbulencias. Y lo más paradójico es que crear una superficie lisa en la rueda siempre es costoso. Una superficie cerrada significa más material y, en el caso del aluminio, genera un cierto incremento del peso. Por ello, en las ruedas del Audi e-tron GT quattro empleamos plástico para cerrar las superficies. De este modo la rueda sigue siendo ligera. A lo que se añade que, sobre todo en la ecuación energética, la velocidad desempeña un papel importante. Las zonas que se mueven rápidamente tienen más influencia aerodinámica que las zonas que se mueven con menor velocidad. Por tanto, puede despreciarse el centro de la rueda. En las zonas exteriores de una rueda aerodinámica se produce un gran efecto aerodinámico de palanca. En pocas palabras: es muy complejo.

Audi e-tron GT quattro: Consumo de electricidad combinado*: 21,6–19,9 kWh/100 km. Emisiones combinadas de CO₂*: 0 g/km

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¿Por qué no se limita a colocar sobre la rueda un embellecedor plano?

Cuando nuestros clientes se compran un hermoso vehículo Premium no solo esperan una funcionalidad absoluta, sino también una estética sin concesiones. En las ruedas todavía no se acepta que una superficie extremadamente plana pueda ser hermosa. Pretendemos encontrar una estética que traslade la nueva calidad de la movilidad eléctrica y que se asocie con las expectativas de nuestros clientes. Visto desde una perspectiva puramente técnica tampoco es posible emplear ruedas completamente cerradas. Si al freno no se le deja aire para que respire, el líquido de frenos podría llegar a hervir, lo que sería un problema de seguridad importante. Debe haber cierta ventilación. No obstante, desde una perspectiva aerodinámica en esta rueda del Audi e-tron GT quattro hemos conseguido una geometría equilibrada en la que es indiferente que el aire pueda escapar por todos los ángulos y aberturas o que la superficie esté completamente cerrada.

 

¿El aire no crea turbulencias al pasar por las aberturas?

No. Junto con nuestros ingenieros de aerodinámica hemos encontrado exactamente el punto en el que el freno puede respirar y el aire fluye perfectamente dirigido como si la superficie estuviera cerrada. A la velocidad a la que fluye atravesando la rueda, el aire solo puede reaccionar como le permiten las leyes de la física. Desde la aerodinámica, esta rueda del Audi e-tron GT quattro es el auténtico estado actual de la cuestión.

Audi e-tron GT quattro: Consumo de electricidad combinado*: 21,6–19,9 kWh/100 km. Emisiones combinadas de CO₂*: 0 g/km

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El diseñador de ruedas de Audi Andreas Valencia Pollex explica la rueda aerodinámica.
Algunos de los equipamientos que aquí se muestran o describen son equipamientos adicionales con un coste adicional. La información sobre equipamientos de serie y adicionales que aparece en esta página de Internet se refiere al mercado alemán. Puedes obtener información detallada sobre equipamientos de serie y adicionales en España o en tu país en la página web nacional de Audi o en tu Concesionario Oficial Audi.

¿La estructura de la rueda aerodinámica sigue siendo de aluminio? ¿El plástico solo se utiliza en la parte exterior de la llanta?

Así es. Si se mira la rueda desde la parte interior se observan cinco radios rectos que proporcionan la mayor estabilidad posible. El aluminio continúa siendo un material esencial en las ruedas. Hay propiedades técnicas del aluminio, como la plasticidad y la resistencia, que no cambian. Además, el aluminio es resistente a las altas temperaturas que genera el freno en el interior de la rueda. Pero una rueda de cinco radios de diseño clásico apenas tendría eficacia aerodinámica. Y crear una superficie lisa con aluminio habría dado como resultado una rueda demasiado pesada. En el transcurso de la fase de desarrollo se demostró que podíamos usar inserciones de plástico para cerrar la superficie. De este modo la rueda resulta especialmente ligera. Y en el caso del plástico vuelve a ser muy interesante el aspecto del material: descubrir qué tipo de plástico soporta el calor de los frenos en cada zona. El esfuerzo de diseñar una rueda tan ligera es muy grande y apenas comparable con una rueda de aluminio industrializada.

¿Cómo ha abordado el diseño de esta rueda?

La prioridad absoluta era un diseño progresivo. Se empieza esbozando una rueda que ya juega con una cierta superficie plana, con el fin de que de entrada no se cuelen errores de bulto. Pero después, la rueda ha evolucionado hasta este diseño gracias a la excelente cooperación con los compañeros de fabricación, de producción y de aerodinámica. Un ejemplo es suficiente: esta pieza de plástico de dos partes que genera la superficie plana y da la sensación de ser un ala. Los dos componentes se unen entre sí mediante presillas y después se atornillan juntas en la rueda con otra geometría. Queríamos que fuera obligatoriamente en dos colores. Al principio la parte clara era de aluminio, pero eso generaba un peso excesivo. De modo que tuvimos que elegir un plástico que luego pudiéramos pintar con un color muy preciso. No queríamos tratar de imitar el brillo del aluminio al girar. La precisión que aplicamos para utilizar el diseño progresivo y la durabilidad constructiva de este componente en todas las situaciones de conducción y en cualquier condición meteorológica solo puede lograrse colaborando con todos los oficios.

 

O sea, ¿que el plástico no solo ahorra peso, sino que, como diseñador, le permite también nuevas posibilidades de diseño?

Al utilizar plástico se abre una nueva dimensión. Antes, al diseñar ruedas estaba obligado, tanto física como constructivamente, a recurrir a determinados radios de los cantos. Si dibujo cantos afilados, las fuerzas se concentran en ellos, y el componente de aluminio se quiebra precisamente en ese punto. Con el plástico es distinto. Puedo dibujar detalles extremadamente precisos, como esta textura, que antes era sencillamente imposible. Y el departamento de diseño "Colour and Trim" nos presentó pinturas que hasta entonces me eran desconocidas. A los diseñadores de ruedas se nos abre un nuevo universo.

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A los diseñadores de ruedas se nos abre un nuevo universo"

Andreas Valencia Pollex

Detalle de la rueda aerodinámica Audi.
Algunos de los equipamientos que aquí se muestran o describen son equipamientos adicionales con un coste adicional. La información sobre equipamientos de serie y adicionales que aparece en esta página de Internet se refiere al mercado alemán. Puedes obtener información detallada sobre equipamientos de serie y adicionales en España o en tu país en la página web nacional de Audi o en tu Concesionario Oficial Audi.

¿Qué es lo que revela el ADN de Audi en este diseño de rueda?

En el fondo, el ADN de Audi puede encontrarse en cada detalle de esta rueda. Todo irradia diseño de calidad: la concisión, la selección precisa de los ángulos, el equilibrio de líneas que confluyen a lo largo de un radio. El observador que guste del diseño sabrá apreciar esta calidad. Quien no conoce los detalles del diseño experimenta una especie de fluidez porque no encuentra nada que le perturbe en sentido negativo, solo encuentra estímulos. Eso es el ADN de Audi. Eso es calidad de diseño. Cuando estábamos diseñando la rueda, el objetivo era dar al Audi e-tron GT quattro una apariencia lo más progresiva posible, eléctrica, moderna y de líneas nítidas. Todo eso se encuentra también en la rueda.

 

¿Qué particularidad del diseño destacaría en esta rueda del Audi e-tron GT quattro?

Si se quisiera destacar algo especialmente progresivo, sería la torsión de los radios. Acentuamos esa torsión porque rompe con la imagen estética que teníamos aprendida. Así la rueda se presenta nueva y moderna. Con el tiempo la gente se acostumbra a una cierta forma de ver, aun cuando no sepa por qué o a qué se ha acostumbrado. Y es necesario romper esa costumbre. Como es natural, eso puede polarizar las opiniones. Pero si esta ruptura se compensa con la estética, se obtiene una sensación de modernidad. En ese caso existe la interacción entre lo que se quiere ver, radios concéntricos, y una torsión que se percibe más bien en segundo plano, de manera que no se produce una polarización.

A ello se añade la textura, que en los últimos años ha experimentado una fuerte evolución llena de modernidad. En Audi, esas rayas que se repiten son una característica que configura un lenguaje para el diseño eléctrico. Se encuentran en la firma de luz del Audi e-tron y ahora también en el diseño de las ruedas.

Además, la policromía de la rueda del Audi e-tron muestra una cierta complejidad óptica. Igual que ocurre con un reloj de alta categoría que enseña su mecanismo, inexplicable para quien no sea experto: lo que tiene una apariencia compleja resulta apetitoso. Eso pasa exactamente con esta rueda. Se reconoce que se ha combinado para conformar un todo y cada uno de los componentes es una parte natural de algo más grande.

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