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"Esta es la próxima revolución"

Junto a su compañero Emil Bergkvist, el experimentado piloto de Audi Mattias Ekström se enfrentará en 2022 al desafío del rally Dakar. Hablamos con él sobre cómo afrontar esta legendaria aventura, la fascinación del rally de competición y la importancia del espíritu de equipo.

13.10.2021 Texto: AUDI AG - Imágenes: Julian RauscheAUDI AG Tiempo de lectura: 7 min

Mattias Ekström y Emil Bergkvist en una estancia en el desierto.
Uno de los tres equipos de pilotos con los que Audi Sport se presentará al rally Dakar en enero de 2022: Mattias Ekström (derecha) y Emil Bergkvist (izquierda).

Mattias, su próximo rally Dakar promete convertirse en una aventura fuera de lo común: serán los primeros en conducir un vehículo pensado para el futuro, el Audi RS Q e-tron¹. ¿Cuáles son sus primeros recuerdos de rallies y de Audi?

Mattias Ekström: Son de los años 80, con Stig Blomqvist en un vehículo de rally de Audi. Yo tenía seis o siete años, y Stig era una superestrella en Suecia. Su forma de competir me impresionó profundamente. El increíble entusiasmo que transmitían todos los equipos de rally acabó por despertar en mí el deseo de convertirme en piloto de carreras. Siento un enorme respeto por la gente que pertenece a este universo tan especial.

 

¿Qué tiene de especial un rally en comparación con otros deportes de motor? 

Ningún otro deporte del motor es tan único y tan extremo como un rally. Y ninguna competición es tan dura. Por ejemplo, las carreteras —si es que las hay— a veces son tan estrechas que no tienes margen de error, en el sentido más literal de la expresión. El terreno y las condiciones pueden cambiar en un abrir y cerrar de ojos. Además, las distancias que hay que recorrer son muy largas y el equipamiento debe soportar condiciones muy exigentes durante muchas horas. Y lo mismo se aplica, por supuesto, al equipo humano. Los deportes de motor son siempre trabajo en equipo, sobre todo cuando uno, como piloto de rally, tiene que confiar en su acompañante. Piloto y copiloto deben formar una unión simbiótica.

 

Hablando de acompañantes, tendrá a Emil Bergkvist a su lado. ¿Por qué precisamente él?

Emil lleva diez años compitiendo en rallies e incluso ha llegado a ser campeón del mundo en el Campeonato Junior. Así que sabe exactamente en qué consiste pilotar un coche de rally. Emil es miembro de mi equipo de automovilismo EKS y ha demostrado unas habilidades extraordinarias. Por eso le pregunté si quería ser mi copiloto. Es joven, tiene motivación y muchas ganas de ganar. Esos son requisitos fundamentales si quieres conseguir un buen resultado en el rally Dakar.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

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Tienes que confiar en tu acompañante. Piloto y copiloto deben formar una unión simbiótica."

Mattias Ekström

El Audi RS e-tron GT recorriendo el desierto.
En el rally Dakar de 2022, el Audi RS Q e-tron¹ recién desarrollado se pondrá en uso por primera vez en las condiciones de competición más duras. Las pruebas previas, según Mattias Ekström, fueron prometedoras.
Emil Bergkvist al volante del Audi RS Q e-tron. En segundo plano puede verse a Mattias Ekström.
Cambio de roles: Emil Bergkvist al volante del Audi RS Q e-tron¹. El acompañante también debe estar perfectamente familiarizado con las características del vehículo de competición. El propio Bergkvist puede presumir de diez años de experiencia como piloto de rally.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

¿Cuáles han sido sus experiencias en el rally Dakar?

Ya he participado en el rally Dakar en una ocasión. Son unas semanas increíblemente agotadoras. Cada día te espera una etapa que puede durar entre cuatro y seis horas. El terreno es extremadamente difícil. Unas veces te topas con pedruscos enormes, otras tienes que pasar por lodazales, atravesar arena, dunas —y siempre a máxima velocidad. Los trayectos son realmente duros. Como es obvio, necesitas un vehículo que esté a la altura de estos requisitos. Pero tú también tienes que saber hacer frente a estas condiciones tan extremas. Vives una nueva aventura a cada momento; pasas constantemente del orgullo a la insatisfacción por tu propio trabajo. Es una experiencia tremendamente emotiva.

 

Los demás equipos de pilotos de Audi Sport ya han participado en el Dakar en varias ocasiones y, además, con grandes éxitos. Sin embargo, usted y Emil Bergkvist solo han estado en una ocasión: ¿cree que esto es un inconveniente o que incluso podría suponer una ventaja?

La experiencia es muy importante en los deportes de motor. Pero, en el Dakar, cada día es diferente. Nunca sabes lo que te puedes encontrar y esta incertidumbre te acompaña en todo momento durante las dos semanas. El rally Dakar es sin duda la competición más dura del automovilismo. Y, aparte de ello, llevar un motor de propulsión eléctrica será una experiencia totalmente nueva para todos los miembros del equipo de Audi Sport.

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La voluntad de ir siempre un paso por delante y de romper los límites es probablemente uno de los mayores puntos fuertes de Audi."

Mattias Ekström

Se refiere al Audi RS Q e-tron¹, que Audi Sport ha desarrollado completamente desde cero para el rally Dakar 2022: ¿cuáles son sus expectativas? A fin de cuentas, será usted mismo quien se lance a la competición con una propulsión eléctrica².

Supongo que con la propulsión eléctrica² vamos a tenerlo más fácil especialmente para atravesar las dunas. Después de todo, no tendremos que cambiar de marcha, porque el motor eléctrico no tiene caja de cambios. Eso sí, está claro que los técnicos también tienen por delante un gran desafío, ya que deberán asegurarse de que el tren propulsor soporte bien las sacudidas y de que el vehículo esté preparado para todo tipo de circunstancias. Al fin y al cabo, estaremos atravesando el desierto y no podremos parar en boxes para hacer reparaciones o ajustes.

 

Así que van a participar en el rey de todos los rallies, ¡y además sin nieve! 

Sí, así es. El Dakar es una de las carreras más largas, duras y peligrosas que existen. Para superarla, se necesita un coche superpotente con un conductor, un navegador y un equipo que no se queden atrás. Estas dos semanas no solo exigirán el máximo rendimiento al coche y al equipo, sino que también serán la prueba de resistencia definitiva para el sistema de propulsión.

 

¿Qué significa este nuevo capítulo para usted en lo personal?

Cuando vi por primera vez el Audi RS Q e-tron¹, me quedé muy impresionado. Si por algo se caracterizan los deportes del motor es por el desarrollo continuo de la tecnología y el objetivo perpetuo de estar por delante de la competencia. Una vez más, me han dado la oportunidad de formar parte de otro gran capítulo en la historia del automovilismo de Audi y de seguir abriendo camino hacia el futuro.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.
²El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.
²El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

El rostro de Mattias Ekström en un primer plano sentado al volante de su coche de rally.
Mattias Ekström concentrado en los retos que le esperan. Para él, formar parte de un nuevo capítulo de la historia del automovilismo de Audi es como seguir abriendo camino hacia el futuro una vez más.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

Mattias Ekström y el Emil Bergkvist

Mattias Ekström es un piloto de carreras con una extraordinaria versatilidad para todo tipo de competiciones. El sueco ha sido campeón del mundo en rallycross, dos veces campeón del DTM y ha ganado cuatro títulos en la Carrera de Campeones. Fue piloto oficial de Audi de 1999 a 2017 y ahora vuelve a Audi Sport como miembro de uno de los tríos de pilotos para el rally.

Emil Bergkvist puede presumir de diez años de experiencia como piloto de rally. Este sueco de 27 años se alzó con el primer puesto en el Campeonato Mundial de Rally Junior de 2018. En 2021 se pasó al asiento del acompañante para convertirse en copiloto de su ídolo de la juventud Mattias Ekström.

Con sus innovaciones, Audi ha marcado y cambiado el rumbo del automovilismo. Cuando piensa en la profunda huella que Audi ha dejado en la historia del rally de competición, ¿qué se le ha quedado grabado en la memoria?

Antes de que Audi lanzara la tecnología quattro en los años 80, la tracción total no se tomaba en serio en el automovilismo de competición. Ahora bien, en cuanto se combinó con el motor de cinco cilindros y la estética de aquel coche, supuso una verdadera revolución. Estoy bastante seguro de que la tecnología quattro no habría tenido esta aceptación y este éxito si Audi no la hubiera usado para participar en rallies por aquel entonces. Esta voluntad de ir siempre un paso por delante es probablemente uno de los mayores puntos fuertes de Audi. La voluntad de romper los límites y decir: de acuerdo, vamos a adentrarnos en terreno desconocido. Igual que ahora en el Dakar. Estoy desando que comience el desafío. 

 

Pero volvamos al rally Dakar: ¿no hay que estar un poco loco para enfrentarse a un desafío de estas características? 

No creo que estar abierto a ideas nuevas sea una locura. Cuando me enteré del nuevo concepto de vehículo de Audi para el Dakar, lo tuve claro de inmediato: esta es la próxima revolución. Lo que Audi hace es una muestra de coraje. Y seguramente los fans y el público se estarán preguntado: ¿puede Audi realmente salir airoso del Dakar con la propulsión eléctrica, con este nuevo concepto de vehículo? Nadie puede responder a esta pregunta todavía. Lo que sí está claro es que tanto Emil Bergkvist como yo lo daremos todo hasta el último día para llevar nuestro coche hasta la línea de meta.

The Road to Dakar | Conduciendo the Audi RS Q e-tron¹

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. Imágenes grabadas en un circuito cerrado y con un conductor profesional al volante. No imitar.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. Imágenes grabadas en un circuito cerrado y con un conductor profesional al volante. No imitar.

Detrás de un pequeño muro se ve el edificio de Audi Sport.

El mundo de Audi Sport

La fascinación por el automovilismo es la razón de ser de Audi Sport. Obtenga más información sobre el proyecto: Rally Dakar 2022.

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