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Au-delà de la forme et de la fonction : façonner le progrès en Chine

L'un est chercheur en innovation, l'autre designer : Yunzhou Wu et Scott Zhao d'Audi China parlent de la conception durable sur le salon Design Shanghai.

03.06.2021 Texte : Patricia Jell - Photos : Dirk Bruniecki Temps de lecture : 6 min.

Yunzhou Wu, du service de design d'Audi China, avec des lunettes et un équipement de réalité virtuelle, dont les équipes de design se servent pour travailler en collaboration sur différents continents.
Légende : Yunzhou Wu, de l'équipe de design d'Audi China, avec un équipement de réalité virtuelle. Les collaborateurs Audi de Chine et d'Allemagne utilisent la technologie de réalité virtuelle pour travailler ensemble bien qu'ils se trouvent sur des continents différents.

Monsieur Zhao, Monsieur Wu, vous représentez cette année Audi sur le salon Design Shanghai, où se rencontrent le design chinois et le design européen. Quelle relation existe-t-il entre ces deux univers ?

Yunzhou Wu : En tant que designer, je dirais que les designs chinois et européen ne sont pas si différents dans leur essence. Pour faire simple, le design consiste partout à créer quelque chose qui soit visuellement attrayant et facile à utiliser. Chez Audi, nous allons encore un peu plus loin en démontrant que nous voulons créer des expériences holistiques et intégrées. C'est le fil conducteur, mais les différentes influences culturelles et le contexte historique ont évidemment un impact sur le résultat final. La Chine est entrée dans l'industrie du design moderne plus tard que l'Europe, mais elle rattrape son retard très rapidement, en combinant la culture traditionnelle et la technique moderne pour créer sa propre esthétique.

Scott Zhao : Le design chinois est si varié et hétérogène qu'on peut difficilement identifier une seule esthétique globale. Le marché national du design est très vaste et encore très récent, ce qui permet aux designers chinois d'établir leurs propres règles. En tant que chercheur en innovation, je dirais que la diversité est leur caractéristique principale. 

 

Évoluer entre deux mondes fait partie de votre quotidien. Vous travaillez chez Audi China, tout en collaborant étroitement avec vos collègues allemands. Comment faites-vous ?

Wu : En effet, nous travaillons ensemble sur l'avenir d'Audi malgré la grande distance qui nous sépare du centre de design d'Ingolstadt. C'est formidable. Collaborer avec nos collègues en Allemagne au moyen de la réalité virtuelle est l'un des aspects les plus passionnants de notre travail. C'est vraiment fantastique de pouvoir être sur la même plateforme, à côté d'un modèle de voiture en 3D, alors qu'en réalité, on se trouve à des milliers de kilomètres les uns des autres. 

Quelle est la mission la plus importante de votre travail en Chine ?

Wu : Nous tenons compte des souhaits et des demandes de nos clients, ainsi que des tendances des produits de demain. La Chine est le plus vaste et le plus important marché de la marque aux quatre anneaux, et nous ne voulons évidemment pas nous laisser distancer en matière de design.

 

Quelles sont les attentes des clients chinois en matière de design ? 

Zhao : La nouvelle génération de clients chinois du segment haut de gamme, a de nouveaux intérêts et de nouveaux besoins. Le design doit leur offrir des expériences uniques, durables, efficaces ou utiles. Pour être plus précis, le design doit être plus accrocheur et exceptionnel ; il doit offrir une expérience individuelle plutôt qu'être un produit de masse ; il ne doit pas gaspiller de ressources et être durable ; il doit offrir des solutions plus intelligentes, plus simples et efficaces. Les appareils comme les véhicules doivent être polyvalents et s'adapter à différentes occasions… Les consommateurs chinois souhaitent intégrer le luxe à leur vie quotidienne. Les achats et les expériences axées sur le bien-être sont devenus des caractéristiques essentielles de l'exclusivité et d'un mode de vie cultivé. Dans le même temps, le besoin de solutions pratiques et durables pour le quotidien s'accroît. 

 

Le design durable est donc une tendance ? 

Zhao : Les consommateurs chinois sensibilisés à l'écologie ont de plus en plus besoin de durabilité dans leur vie quotidienne. Ils y voient un moyen de surmonter les problèmes d'environnement et de santé. En matière de design, les matériaux technologiques, naturels, organiques, faits à la main, et les thèmes de couleurs plus naturelles sont considérés comme des tendances plus prometteuses. Ils sont plébiscités par la clientèle du segment haut de gamme en Chine. 

Wu : Sur ce point, je suis convaincu que tout designer travaillant en Chine devrait avoir pour mission d'innover et de développer des idées intelligentes afin de sensibiliser encore davantage le public aux aspects environnementaux. Je pense que nous avons besoin d'un engagement clair en faveur de la protection de la planète en matière de design. 

Yunzhou Wu & Yu Zhao

Yunzhou Wu est designer d'intérieur senior et coordinateur du design intérieur chez Audi China à Pékin. Il a vécu, étudié et travaillé en Allemagne pendant quinze ans au total. Il est diplômé en design de l'Université de Duisburg-Essen. En 2011, il a rejoint AUDI AG à Ingolstadt en tant que designer d'intérieur avant de partir pour Pékin en 2018 afin d'y constituer l'équipe de design intérieur. 

 

Yu (Scott) Zhao est directeur de la recherche sur l'innovation chez Audi China à Pékin. Depuis plus de treize ans, ce chercheur en marketing et tendances observe le marché chinois et écoute avec intérêt ce que les clients ont à dire. Écouter les clients et comprendre leur histoire est particulièrement important sur le plus grand marché d'Audi, la Chine, où Yu Zhao considère que les consommateurs sont « uniques ». Il s'est donné pour mission de contribuer à l'entente entre l'Orient et l'Occident. 

Vue sur les gratte-ciels de Pékin depuis le siège d'Audi China.
Vue sur les gratte-ciels de Pékin depuis le siège de la société.

Comment ce genre de progrès se reflète-t-il dans le design ? 

Wu : Dans sa forme la plus élémentaire, le design combine esthétique et fonctionnalité. Aujourd'hui, de plus en plus de marques et de designers intègrent dans le design la durabilité comme troisième facteur important. Si chaque produit dans le monde contenait des réflexions intelligentes sur la durabilité, du design à la production, en passant par l'expérience client et le recyclage, ce serait un grand pas pour l'humanité et pour les générations à venir.

 

 

Comment ces principes de durabilité se manifestent-ils dans le design aujourd'hui ? 

Zhao : La vie dans les mégapoles surpeuplées et les problèmes écologiques qui vont en s'aggravant incitent les Chinois à se tourner vers des expériences plus naturelles et plus « vertes ». Le design naturel procure une sensation douce, confortable, saine et salutaire. Il crée un imaginaire qui permet aux utilisateurs de s'échapper de l'agitation des mégapoles comme Pékin. Les couleurs de la nature sont utilisées pour évoquer des plantes et des sols, ce qui se traduit par des teintes pures, douces et naturelles.

 

Cette approche s'inscrit également dans le thème du salon Design Shanghai de cette année, le « regenerative design », et dans la présentation d'Audi qui met l'accent sur les matériaux durables. À quel point des événements comme le Design Shanghai sont-ils importants pour le développement du design ?

Zhao : Le salon Design Shanghai est l'une des plus importantes plateformes du design en Asie, car c'est un lieu de rencontre entre les principaux professionnels et amateurs du design internationaux et chinois. Avec son programme, le Design Shanghai cherche à promouvoir une meilleure compréhension et une plus grande reconnaissance des différents styles de design régionaux. Pour une marque comme Audi, qui accorde une place centrale au progrès, ce salon est une occasion exceptionnelle de rencontrer les designers les plus avant-gardistes de Chine et du monde entier. Nous pouvons ainsi y présenter les visions et les expériences de l'industrie automobile tout en découvrant des concepts créés dans d'autres secteurs. 

Wu : Audi est une marque de design. Pourquoi les clients choisissent-ils Audi ? Une enquête a conclu que c'est principalement pour son design remarquable. Cela nous remplit évidemment de fierté en tant que designers. Sur le salon Design Shanghai, nous adorons échanger avec des homologues du monde entier et réfléchir à comment contribuer à un meilleur avenir. 

Projetons-nous dans le futur : quelle sera la prochaine grande tendance en matière de design durable ?

Zhao : Les matériaux techniquement optimisés seront l'une des principales tendances. Grâce aux nouvelles technologies de production, de nouveaux matériaux peuvent être produits ou traités. Ils peuvent rendre l'homme plus fort grâce à des caractéristiques autonettoyantes, autoréparatrices et même bactériostatiques, comme celles que l'on trouve dans le béton autoréparateur.

Wu : Aujourd'hui, tout est connecté. La numérisation nous simplifie la vie. Mais avec la multiplication des nouvelles fonctionnalités, on se sent parfois submergé par la diversité numérique, En tant que designer, nous devrions adopter une attitude qui préserve les forces et l'énergie pour gagner en durabilité. Nous devrions également réfléchir aux besoins essentiels des personnes pour accroître la liberté et développer le haut de gamme de demain. Pour nous chez Audi, cela implique de continuer à concevoir des expériences holistiques.

Design Shanghai

Design Shanghai est le plus important salon de design d'Asie. Il propose une plateforme qui met en réseau les principaux architectes, designers d'intérieur, promoteurs immobiliers, concessionnaires et clients privés du continent. L'événement de cette année, qui a lieu en juin sur le thème du « regenerative design », est la huitième édition du salon Design Shanghai. En tant que sponsor principal, Audi est représenté avec un stand et une installation. 

« Nous sommes très heureux d'être présents aux côtés de Stella McCartney sur le Design Shanghai 2021 pour montrer, dans une installation accessible aux visiteurs, comment adopter une mentalité et un mode de vie durables dans le secteur de la mode et celui de l'automobile », déclare Henrik Wenders, Vice-Président Senior de la marque Audi. L'Audi e-tron GT quattro* y est également présentée pour donner un aperçu de la mobilité de demain. 

Audi e-tron GT quattro: Consommation énergie mixte*: 19,6–18,8 kWh/100km (NEDC); 21,8–19,9 kWh/100km (WLTP)Émissions de CO₂ mixtes*: 0 g/km

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Yunzhou Wu, de l'équipe de design d'Audi China.
L'Audi e-tron GT quattro.

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Audi e-tron GT quattro: Consommation énergie mixte*: 19,6–18,8 kWh/100km (NEDC); 21,8–19,9 kWh/100km (WLTP)Émissions de CO₂ mixtes*: 0 g/km

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