• Home
  • "Het extreme daagt ons uit"

"Het extreme daagt ons uit"

In januari 2022 start Audi bij de legendarische Dakar-rally. Bij de presentatie van de speciaal ontwikkelde Audi RS Q e-tron¹ spreekt Julius Seebach, directeur van Audi Sport, over de mythische rally, de aantrekkingskracht van de uitersten en de moed om iets nieuws aan te gaan.

23.07.2021 Interview: AUDI AG – Foto: Marcus Sauer leestijd: 6 min.

Julius Seebach staat met de rug naar de camera links naast de Audi RS Q e-tron.

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

Meneer Seebach, de Formula E heeft de racesport een toekomstgericht imago gegeven. Nu stapt Audi daar uit en stapt in bij de Dakar-rally: is dat niet tegenstrijdig?

Audi was de eerste Duitse premium-fabrikant die in de Formula E aan de start stond en de serie heeft ons de afgelopen jaren door een soort transformatie begeleid. Bij ons is elektromobiliteit echter allang geen toekomstvisie meer maar actualiteit. Het beste voorbeeld is ons eerste volledig elektrische high-performance model voor op de weg, de Audi RS e-tron GT, dat sinds het begin van het jaar op de markt verkrijgbaar is. Nu biedt de Dakar-rally ons de mogelijkheid om nieuwe wegen te bewandelen. Het gaat erom onze nieuwe aandrijftechnologie – in dit geval een elektrische aandrijflijn in combinatie met een energieconversiesysteem van TFSI-motor- en generator – onder extreme omstandigheden te presenteren en verder te ontwikkelen.

 

Tussen Formula E en rally lijkt echter nog veel ruimte: waarom heeft men deze extreme keuze gemaakt?

Omdat het extreme ons juist prikkelt. Audi heeft in de autosport altijd dingen durven doen die niemand eerder durfde te doen. De quattro-aandrijving zorgde begin jaren tachtig voor een revolutie in de rallysport, en Audi behaalde ook de eerste overwinning van een raceauto met hybride-aandrijving bij de 24 uur van Le Mans. Voor het Dakar-project ontwikkelen we onze E-aandrijfconcepten onder extreme omstandigheden verder. De Audi RS Q e-tron¹ combineert een elektrische aandrijflijn met een energieconversiesysteem van TFSI-motor en generator. Vast staat: het is technologisch de meest geavanceerde auto waarmee we tot nu toe aan een race hebben deelgenomen.

 

Waarin onderscheidt dit aandrijfconcept zich?

De aandrijflijn van het voertuig is elektrisch. Omdat er in de woestijn geen laadpalen zijn, hebben we gekozen voor een innovatief laadconcept: aan boord van de Audi RS Q e-tron¹ bevindt zich de TFSI-motor, waarmee we tweemaal op rij de DTM hebben gewonnen. Het maakt deel uit van een energieconversiesysteem dat de hoogspanningsaccu tijdens het rijden oplaadt. De verschillende componenten accu, e-aandrijving en verbrandingsmotor moeten intelligent met elkaar worden verbonden en het optimale samenspel onder extreme omstandigheden moet worden gegarandeerd.

Audi RS e-tron GT: Gemiddeld energieverbruik*: 20,2–19,3 kWh/100km (NEDC); 22,5–20,6 kWh/100km (WLTP)Gemiddelde CO₂ emissie*: 0 g/km

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

Audi RS e-tron GT: Gemiddeld energieverbruik*: 20,2–19,3 kWh/100km (NEDC); 22,5–20,6 kWh/100km (WLTP)Gemiddelde CO₂ emissie*: 0 g/km

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

Wat maakt een rally – ook in vergelijking met het circuit – zo anders, wat is het fascinerende?

Dat is bijna niet te vergelijken. Het is waar dat de motorsport altijd draait om finetuning en perfectie – maar natuurlijk zijn er verschillen. Bij een rally moeten we bijvoorbeeld verschillende ondergronden bedwingen: oneffen terrein en kuilen in de weg, steile hellingen, waterdoorgangen – en bij de Dakar-rally komen daar nog zand en duinen bij. Bovendien duurt de wedstrijd bijna twee weken. Elke dag wordt er tot 800 kilometer afgelegd, soms zelfs meer. De techniek die dat presteert, moet ook andere uitdagingen bedwingen.

 

Zet men bij een dergelijk project niet ook een deel van het succesverhaal van Audi Sport op het spel?

Wie de strijd met de concurrentie aangaat, loopt kans om te verliezen. Maar ook daar geldt: die niet waagt, die niet wint. Echter, het ondernemerschap bleek voor Audi tot nu toe altijd lonend. Ik ben ervan overtuigd dat dit ook bij de Dakar-rally het geval zal zijn. Ik vertrouw op onze technische vaardigheden en de capaciteit om dingen mogelijk te maken die velen niet voor mogelijk houden. Dat is voor mij ook ‘progress'.

 

Gaat het er daarbij ook om, de laatste lege plaats in de prijzenkast van Audi Sport te vullen?

De Dakar-rally is een van de grootste uitdagingen in de motorsport. Hij biedt ons als autofabrikant vooral de mogelijkheid om nieuwe technologieën in het kader van de race te testen voor een mogelijk toekomstig gebruik in seriemodellen. De meeste raceseries zijn vandaag de dag zeer gereguleerd en bieden weinig ruimte voor innovatie, die later ook de ontwikkeling van standaardmodellen zou kunnen stimuleren.

 

En bij de Dakar-rally is dat anders?

Het technische reglement omvat een groot aantal pagina's. Toch biedt de Dakar-rally aanzienlijk meer ruimte om 'voorsprong door techniek' te laten zien. Zo kunnen wij, anders dan bij de Formula E, bijvoorbeeld onze eigen accu's gebruiken en daarbij verder ontwikkelen. Juist op het gebied van accutechnologie en energiebeheer ligt het grootste ontwikkelingspotentieel van e-mobiliteit.

Julius Seebach staat met de handen gebarend naast de Audi RS Q e-tron.
Julius Seebach is sinds 2019 directeur van Audi Sport GmbH. Hij bereidt het bedrijf voor op de toekomst met een elektrificatiestrategie.

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

Dingen mogelijk maken die velen niet voor mogelijk houden: Dat is voor mij 'progress'.”

Julius Seebach

Laten we het eens over de Audi RS Q e-tron¹ hebben. In januari 2022 gaat Audi daarmee van start: waar lagen volgens u de grootste uitdagingen in de ontwikkeling?

Een ding staat voorop: de ontwikkeling is bij een racewagen vrijwel nooit voltooid. Alleen al de korte ontwikkelingsduur is een grote uitdaging. Nog geen jaar geleden hebben we besloten om de uitdaging van de Dakar-rally aan te gaan. Wat wij ons op het gebied van voertuigen hebben voorgenomen, is uiterst complex en veeleisend. De pandemie heeft een aantal zaken nog ingewikkelder gemaakt. Dat we erin geslaagd zijn om de auto zoals gepland wereldwijd aan het publiek te presenteren, is een eerste succes en een opmerkelijke teamprestatie. Nu worden we op proef gesteld. Het gaat altijd door.

 

Tijdsdruk, complexiteit, eisen: was er het welbekende moment dat u en het team aan het twijfelen bracht?

Op een relatief laat tijdstip waren er veranderingen in de regelgeving die ons veel tijd en energie gekost hebben. Ik ben trots op het team dat zeer gemotiveerd ook dergelijke uitdagingen soeverein kan bedwingen.

 

Samengevat: waar staat de Dakar-auto voor?

Voor de technologie van de toekomst die de meest extreme omstandigheden kan weerstaan. Bij een racewagen geldt: 'form follows function'. Bovendien heeft ons ontwerpteam opnieuw bewezen dat het op een zeer hoog niveau werkt, want onze Audi RS Q e-tron¹ ziet er fantastisch uit en onderscheidt zich duidelijk van de tot nu toe bekende Dakar-prototypes.

Met alle technologie: hoe vindt u de rallycoureurs die deze extreme taak moeten volbrengen?

Door een nieuwe uitdaging te presenteren aan de beste rallyrijders ter wereld, een visie om als eerste binnen het klassement de Dakar-rally te rijden en met een alternatief aandrijfconcept te kunnen winnen. Dit zou een echt hoogtepunt zijn voor de rallysport en daarbuiten. Stéphane Peterhansel is een van de meest succesvolle Dakar-piloten ooit, Carlos Sainz meervoudig Dakar-winnaar en wereldkampioen rallyrijden. Beiden waren meteen enthousiast over ons project. Met Mattias Ekström hebben we in het verleden al grote successen bij Audi Sport behaald, hij is een van de veelzijdigste coureurs ter wereld. Iedereen brengt naast alle snelheid ook zeer veel expertise en motivatie mee naar ons team. Hetzelfde geldt voor hun bijrijders, die een steeds belangrijkere rol spelen in de Dakar-rally.

 

Een laatste vraag, ook om terug te komen op rallysuccessen uit het verleden: wat denkt u dat Walter Röhrl, de rallylegende uit de jaren tachtig, van de Audi RS Q e-tron¹ zal vinden als hij hem voor het eerst ziet?

Ik ben ervan overtuigd dat hij zal beseffen dat dit concept het potentieel heeft om de autowereld net zo te veranderen als de quattro-aandrijving in zijn tijd.

Een zijopname van de zwart-rode Audi RS Q e-tron, waarin de rode velgen en details in de banden zichtbaar zijn.
De Dakar-rally is een van de grootste uitdagingen in de motorsport. De Audi RS Q e-tron¹ is er klaar voor.

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

¹Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

Achter een muurtje is het gebouw van Audi Sport te zien.

De wereld van Audi Sport

Van Neuburg aan de Donau tot in de woestijn bij de Dakar-rally: ervaar de fascinatie van motorsport.

Meer informatie