• Home
  • "Dat is de volgende revolutie"

"Dat is de volgende revolutie"

Mattias Ekström is al jaren coureur van Audi Sport en gaat nu samen met zijn bijrijder Emil Bergkvist de uitdaging van Dakar 2022 aan. Een gesprek over de nieuwe aanpak van dit legendarische avontuur, de fascinatie voor de rallysport en het belang van teamgeest.

22.10.2021 Tekst: AUDI AG - Foto: Julian RauscheAUDI AG leestijd: 7 min.

Mattias Ekström en Emil Bergkvist tijdens een verblijf in de woestijn.
Een van de drie teams waarmee Audi Sport in januari 2022 zal deelnemen aan de Dakar Rally: Mattias Ekström (rechts) en Emil Bergkvist (links).

Mattias, jouw volgende Dakar Rally belooft een bijzonder avontuur te worden: je start met een auto die voor de toekomst staat, de Audi RS Q e-tron¹. Wat zijn jouw vroegste herinneringen aan rally's en Audi?

Mattias Ekström: Dat zijn de jaren tachtig, Stig Blomqvist in een rally-auto van Audi. Ik was toen zes of zeven jaar oud, en Stig was een superster in Zweden. Zijn manier van racen heeft diepe indruk op mij gemaakt. Het enorme enthousiasme van al die rallyteams heeft mij uiteindelijk aangespoord om zelf rallyrijder te worden. Ik heb groot respect voor de mensen in deze heel bijzondere wereld.


Wat is het bijzondere aan een rally in vergelijking met andere takken van motorsport? 

Geen enkele andere motorsport is zo uniek en zo extreem als een rally. En geen enkele race is zo zwaar. De wegen, als die er überhaupt zijn, zijn vaak zo smal dat er letterlijk geen ruimte is voor fouten. De ondergrond en de omstandigheden kunnen plotseling veranderen. Bovendien moet je heel lange afstanden afleggen en moet het materieel gedurende een lange periode aan de eisen blijven voldoen. Hetzelfde geldt natuurlijk ook voor het team. Motorsport is altijd teamwork, vooral als je als rallyrijder op je bijrijder moet vertrouwen. Rijder en bijrijder moeten één geheel vormen.
 

Over de bijrijder gesproken: je hebt Emil Bergkvist aan je zijde. Waarom hij? 

Emil heeft zelf tien jaar lang rally's gereden en was zelfs wereldkampioen rallyrijden onder de junioren. Hij weet dus precies wat het betekent om een rallyauto te besturen. Emil staat onder contract bij mijn motorsportteam EKS en heeft uitstekende prestaties geleverd. Daarom heb ik hem gevraagd of hij mijn bijrijder wil zijn. Hij is jong, gemotiveerd en wordt gedreven door honger naar succes. Dit zijn belangrijke voorwaarden om een goed resultaat te behalen in de Dakar rally. 

 

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

Je moet op je bijrijder kunnen vertrouwen. Rijder en bijrijder moeten één geheel vormen.“

Mattias Ekström

De Audi RS Q e-tron in de woestijn
Bij de Dakar rally van 2022 wordt de nieuw ontwikkelde Audi RS Q e-tron¹ voor het eerst onder de zwaarste raceomstandigheden gebruikt. De voorafgaande tests waren veelbelovend volgens Mattias Ekström.

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

Emil Bergkvist achter het stuur van de Audi RS Q e-tron. Op de achtergrond is Mattias Ekström te zien.
Verwisseling van rol: Emil Bergkvist achter het stuur van de Audi RS Q e-tron¹. Ook de bijrijder moet optimaal vertrouwd zijn met de eigenschappen van de racewagen. Bergkvist was tien jaar lang zelf rallyrijder.

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

Wat zijn jouw ervaringen met de Dakar rally?

Ik heb al eens deelgenomen aan de Dakar rally. Dit is een ongelooflijk vermoeiende tijd. Elke dag wacht een etappe die vier tot zes uur kan duren. De ondergrond is extreem lastig. Soms zijn het echt grote stenen, dan rijdt je weer door moeras, in het zand, in de duinen - en alles met topsnelheid. De etappes zijn ontzettend zwaar. Je hebt natuurlijk een auto nodig die is opgewassen tegen deze omstandigheden. Maar ook jij zelf moet met deze extreme omstandigheden kunnen omgaan. Dit is telkens weer een avontuur; trots en ontevredenheid over de eigen prestaties wisselen elkaar voortdurend af. Het is een gebeuren vol emoties.

 

De andere raceteams van Audi Sport hebben al meerdere malen – en ook zeer succesvol – aan Dakar deelgenomen. Voor jou en Emil Bergkvist is het echter de eerste keer: is dat een handicap of misschien zelfs een voordeel?

Ervaring is zeer belangrijk in de motorsport. Maar bij Dakar is elke dag anders. Je weet nooit wat je kunt verwachten – en deze onzekerheid speelt gedurende de hele twee weken. De Dakar rally is zonder twijfel de zwaarste race in de motorsport. Bovendien is de elektrische aandrijving voor ons allemaal bij Audi Sport een geheel nieuwe ervaring.

 

De wil om altijd een stap voor te zijn en grenzen te verleggen, is waarschijnlijk een van de grootste sterke punten van Audi.“

Mattias Ekström

Je gaat een beroep doen op de Audi RS Q e-tron¹, die Audi Sport volledig nieuw voor Dakar rally van 2022 heeft ontwikkeld: wat zijn je verwachtingen? Je verschijnt tenslotte met een elektrische aandrijving² aan de start.

Ik ga ervan uit dat we met de elektrische aandrijving² vooral beter door de duinen zullen komen. We hoeven immers niet te schakelen; met een elektromotor is er namelijk geen transmissie. Maar het is natuurlijk ook een grote uitdaging voor de technici, want zij moeten ervoor zorgen dat de aandrijflijn bestand is tegen de schokken en dat de auto op alle omstandigheden is voorbereid. We zijn tenslotte in de woestijn en kunnen niet even een pitstop maken om reparaties of aanpassingen te laten uitvoeren.

 

Je zult dus bij de moeder van alle rally's aanwezig zijn – en dat zonder sneeuw! 

Ja, dat klopt. Dakar is een van de langste, zwaarste en gevaarlijkste races. Om hier te slagen, heb je een supersterke auto nodig met een bestuurder, navigator en een crew die in geen enkel opzicht voor hem onderdoen. Deze twee weken zullen niet alleen het uiterste vergen van de auto en het team, maar ook de ultieme hardheidstest zijn voor de aandrijving. 

 

Wat betekent dit nieuwe hoofdstuk voor jou persoonlijk?

Toen ik de Audi RS Q e-tron¹ voor het eerst zag, was ik erg onder de indruk. De motorsport wordt gekenmerkt door een permanente ontwikkeling en het eeuwige doel om de concurrentie voor te blijven. Ik mag deel uitmaken van een nieuw geweldig hoofdstuk in de motorsportgeschiedenis van Audi en mag opnieuw de weg naar de toekomst meebeleven.

 

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.
²De Audi RS Q e-tron combineert een elektrische aandrijflijn met een energieconversiesysteem van TFSI-motor en generator.

¹Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.
²De Audi RS Q e-tron combineert een elektrische aandrijflijn met een energieconversiesysteem van TFSI-motor en generator.

Close-up van het gezicht van Mattias Ekström, terwijl hij achter het stuur van zijn rallywagen zit.
Mattias Ekström concentreert zich op wat er voor hem ligt. Hij maakt deel uit van een nieuw hoofdstuk in de motorsportgeschiedenis van Audi. Voor hem is het alsof hij opnieuw de weg naar de toekomst meebeleeft.

Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

Dit is de raceauto voor de Dakar-rally; deze wordt niet te koop aangeboden.

Mattias Ekström und Emil Bergkvist

De veelzijdige Mattias Ekström is een echte allrounder wat racen betreft. De Zweed was wereldkampioen rallycross, tweemaal DTM-kampioen en won vier titels bij de Race of Champions. Van 1999 tot 2017 was hij fabriekscoureur bij Audi. Als lid van een rijderstrio voor de Dakar rally keert Ekström nu terug bij Audi Sport.
Emil Bergkvist was tien jaar lang zelf rallyrijder. De 27-jarige Zweed werd in 2018 zelfs wereldkampioen rallyrijden onder de junioren. In 2021 stapte hij over naar de bijrijdersstoel en werd hij copiloot van zijn jeugdidool Mattias Ekström.

 

Met zijn innovaties heeft Audi zijn stempel op de motorsport gedrukt en deze veranderd. En ook in de rallysport heeft Audi zijn sporen nagelaten. Wat is jou bij gebleven?

Voordat Audi in de jaren tachtig de quattro introduceerde, werd vierwielaandrijving in de motorsport niet echt serieus genomen. Maar in combinatie met de vijfcilindermotor en met deze looks was de auto een ware revolutie. Ik weet vrijwel zeker dat de quattro niet deze acceptatie en dit succes zou hebben gehad als Audi destijds niet met de quattro aan rally's zou hebben deelgenomen. Deze wil om altijd een stap voor te zijn is waarschijnlijk een van de grootste sterke punten van Audi. De wil om grenzen te verleggen en te zeggen: OK, laat ons onbekend terrein verkennen. Zoals nu bij Dakar. Ik verheug mij erg op deze nieuwe uitdaging. 

 

Om nog even terug te komen op de Dakar rally: moet je niet een beetje gek zijn om zo'n uitdaging aan te gaan? 

Ik vind het niet gek, als je open staat voor nieuwe ideeën. Toen ik hoorde over het nieuwe Audi-concept voor Dakar, was het meteen duidelijk voor mij: dit is de volgende revolutie. Wat Audi doet, getuigt van moed. En waarschijnlijk zullen de fans en het publiek zich afvragen: kan Audi met de elektrische aandrijving, met dit nieuwe concept, echt slagen op Dakar? Niemand kan deze vraag op dit moment beantwoorden. Maar Emil Bergkvist en ik zullen gegarandeerd tot de laatste dag alles geven om onze auto succesvol naar de finish te brengen.

 

The Road to Dakar | Driving the Audi RS Q e-tron¹

¹Het gaat hier om de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden. Gesloten circuit, professionele bestuurder. Niet nadoen.

¹Het gaat hier om de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden. Gesloten circuit, professionele bestuurder. Niet nadoen.

Achter een muurtje is het gebouw van Audi Sport te zien.

De wereld van Audi Sport

Het hart van Audi Sport slaat voor de fascinatie van motorsport. Meer informatie over het project: Dakar rally 2022.

Meer weten

Uw browser lijkt niet up-to-date te zijn. Mogelijk werkt onze website niet optimaal. In de meeste browsers (met uitzondering van MS Internet Explorer 11 en ouder) werkt deze echter probleemloos. Wij raden u aan uw webbrowser te updaten! De op dit moment nieuwste versie kan op heel het internet goede resultaten garanderen. Dank voor uw bezoek en veel plezier. Uw Audi-team