• Home
  • Geen angst en geen grenzen

Geen angst en geen grenzen

Anna Gasser heeft als snowboardster alles al bereikt en is nog niet te stoppen. In het interview legt ze uit wat ontwikkeling met intuïtie te maken heeft.

04.04.2021 Tekst: Nadine Kaminski ― Foto: Michael Krosny leestijd: 6 min.

Portret Anna Gasser voor vage achtergrond (buiten)

Pas toen ze 18 was, ontdekte Anna Gasser het snowboarden. Tien jaar later heeft ze bij de Olympische Spelen een gouden medaille gewonnen, is ze wereldkampioen geworden, is ze tweevoudig sportvrouw van het jaar in haar land (Oostenrijk) en heeft ze als eerste vrouw een paar ongelooflijke sprongen gemaakt. Wij spraken met haar over moed, mentale kracht en de drang om zich te blijven ontwikkelen. 

 

Anna, je staat bekend om je waaghalzige sprongen – je zou ze haast 'stunts' kunnen noemen. Hoe ontwikkel je nieuwe tricks? 

Bij het snowboarden gaat er ontzettend veel in je hoofd om. Elke trick die ik tot nu toe heb gedaan, heb ik daarvoor al honderd keer in mijn hoofd geoefend. Er zijn tricks waar ik al vier jaar lang over nadenk en die ik nog nooit in het echt heb gedaan. 

 

Dus er wordt goed nagedacht over elk scenario? 

Precies! Of eigenlijk voel ik het veel meer. Voordat ik bijvoorbeeld mijn eerste double cork sprong, had ik het begin van de trick al meerdere keren in het echt uitgevoerd en ik kende het basisgevoel. Toen heb ik het me voorgesteld en geprobeerd om te voelen hoe het is om nog een tweede keer over de kop te gaan. Ik had de trick al heel vaak gezien en ook vanuit alle perspectieven in mijn hoofd bekeken. Toen de sprong uiteindelijk in het echt lukte, had ik helemaal niet het gevoel dat het de eerste keer was, want het voelde heel natuurlijk.

 

Maar waar haal je zo vanzelfsprekend de moed vandaan om 20 meter boven de grond meerdere keren over de kop te gaan?

Ik was als kind al behoorlijk wild. Ik voelde me in de lucht op mijn gemak en sprong met tien jaar bijvoorbeeld al van een tien meter hoge duikplank. Bij het snowboarden was dit hetzelfde. Ik vond het al gauw saai op de kleine kickers. Ik wilde meer! Ik wilde me verder ontwikkelen en ook grotere sprongen maken. Het is een geweldig gevoel als je jezelf overwint. Als je iets nieuws, iets groters doet. En dan die twee of drie seconden die je bij een grote kicker in de lucht bent – daar kan ik niet genoeg van krijgen.

Het is een geweldig gevoel als je jezelf overwint.

Anna Gasser

Wat voel je precies als je springt?

Alsof alles om me heen een seconde lang stilstaat. Zodra het begint, hoor en zie ik eigenlijk niets meer. Ik ga helemaal in dat moment op. Het is een onbeschrijfelijk gevoel – een soort tunnel waar ik pas weer uit kom als ik op de grond terechtkom. Dat is heel bijzonder en ook een beetje verslavend.

 

Hoe belangrijk is intuïtie voor jou? 

Ik luister vaak naar mijn gevoel. Bij elke sprong, bij elke wedstrijd. Zelfs bij de Olympische Spelen, en wel bij de laatste sprong, besloot ik een seconde van tevoren intuïtief dat ik iets anders wilde laten zien dan gepland. Meestal klopt het als ik op mijn intuïtie vertrouw. Blessures liep ik op als ik mijn intuïtie negeerde.

 

Een wedstrijdcommentator zei ooit over jou: "Ze ziet niet wat er is, maar wat er mogelijk is." Kun je daar iets op zeggen? 

Wat een mooie conclusie! Eigenlijk ben ik niet eens zo goed in wedstrijden. Ik wil altijd het beste laten zien van wat ik kan en dat is tactisch niet altijd handig. Maar alleen dan ben ik tevreden. Daardoor neem ik bij wedstrijden wat meer risico's: vaak haal ik de derde plaats of zit bij een van de laatsten, omdat ik weer eens iets bijzonders wilde laten zien. 

Welke overwinning was voor jou het belangrijkst?

Dat was een wedstrijd aan het begin van mijn carrière toen ik mijn eerste prijzengeld won. Je moet bedenken dat ik in die tijd zonder coach en zonder vereniging of federatie in de sport stapte en op eigen houtje aan de wedstrijden deelnam – de financiële druk was enorm. Ik kreeg van alle kanten te horen: waarom ga je niet studeren? Doe het nou niet, je bent veel te oud. Maar het was het perfecte moment toen ik deze wedstrijd en het prijzengeld won. Ik realiseerde me dat ik het kan en dat ik door moest gaan. Het was eigenlijk geen echte overwinning, maar de derde plaats. Maar ik stond op het podium in een wedstrijd met de besten ter wereld.

 

Je doet aan slopestyle, als het ware een hindernisparcours, en aan big air, een soort kunstschansspringen. Wat zorgt voor meer adrenaline – en vind je één van twee leuker? 

Dat ligt er helemaal aan. Bij slopestyle ben ik nerveuzer, want daar komt het bij een lang, moeilijk parcours op een foutloze afdaling aan. Bij big air probeer je juist vaker die moeilijke tricks uit. Daarom ben ik daar ook vaak nerveus. Niet omdat het een wedstrijd is, maar omdat ik iets wil laten zien wat ik deels nog nooit eerder heb gedaan. Op zich vind ik big air leuker, omdat ik me graag op één ding concentreer. Maar van een overwinning bij slopestyle word ik extra blij, omdat ik daar nog niet zo veel succes had als bij big air.

 

Je hebt al zo veel bereikt. Hoe motiveer je je elke dag weer opnieuw?

Continue ontwikkeling vind ik het belangrijkst. Ik wil niet stil blijven staan, maar me blijven ontwikkelen. Een dag is voor mij goed als ik iets nieuws heb gedaan. 

 

Je bent dus nog niet op het hoogtepunt van je carrière?

Nee, en ik ben van mening dat je ook niet zo hoort te denken. Als ik het gevoel zou hebben dat ik mijn grens heb bereikt, zou ik ermee stoppen. In elk geval als beroepssport. Maar ik denk er niet veel over na wanneer dat zou kunnen zijn. Dat zou me alleen maar beperken.

 

Heb je ondanks dat al een idee wat je graag zou doen als het snowboarden niet meer je hoofdberoep is?  

Ik hoop dat ik daarna iets vind, waar ik dezelfde passie voor kan hebben. Ik zou ook graag moeder willen worden. Dat is zo'n beetje hoe ik me mijn toekomst voorstel. En wat werk betreft zie ik mezelf in een creatieve omgeving: films, fotografie, zoiets. Maar dan wel liever achter de camera.

Ik wil niet stil blijven staan, maar me blijven ontwikkelen.

Anna Gasser

Je hebt ondertussen als eerste vrouw al meerdere fantastische sprongen gemaakt – geven die 'world's firsts' je een heel ander goed gevoel dan een overwinning bij een wedstrijd?

Ik moet eerlijk toegeven dat het grootste moment van mijn carrière tot nu toe de triple cork was en niet de olympische medaille. Gewoon omdat dat nog nooit eerder was gebeurd. In de VS werd er na afloop tegen mij gezegd: "Jij bent die meid die voor het eerst een triple heeft gedaan!" – terwijl ik rond dezelfde tijd mijn olympische gouden medaille had gewonnen. Het feit dat ik zo'n basis heb kunnen leggen, zo'n impuls heb kunnen geven, dat is voor mij veel belangrijker dan welke overwinning ook.

 

Wanneer bereik jij je grenzen?

Letterlijk als ik door iets word afgeremd waar ik geen controle over heb – bijvoorbeeld door een blessure. Dat vind ik het moeilijkste in dit beroep. Dat je dan alleen maar kunt afwachten en moet toekijken hoe anderen dat doen wat jij graag doet. Dat kan ik niet goed en wat dat betreft moet ik nog veel leren. 

Ik heb altijd al graag geprobeerd om grenzen te verleggen. Dat is in mijn hele leven nog nooit anders geweest, al sinds ik als klein kind in hoge bomen wilde klimmen. Ook bij het snowboarden verlegde ik al snel mijn grenzen, soms te snel. En dan gebeurt er wel eens wat en word je ertoe gedwongen tot stilstand te komen. Maar grenzen zitten vaak in je hoofd. En ze zitten in de weg als je iets wilt bereiken. Je moet daar dus niet te vaak over nadenken. 

 

Verwacht jij meer van jezelf dan anderen van zich verwachten?

Ik denk dat alle sporters op olympisch niveau enorm hoge verwachtingen van zichzelf hebben. Anders waren ze niet zo ver gekomen. Maar waarschijnlijk heeft niet iedereen dezelfde motivatie. Ik vind de eerste plaats bijvoorbeeld helemaal niet zo belangrijk. Ik vind het belangrijker mezelf telkens weer te overtreffen. 

A story of progress: Anna Gasser

Een van de Audi Q4 e-tron-modellen rijdt over een brug.

Beleef de wereldpremière van de Audi Q4 e-tron-modellen

Op 14 april 2021 introduceren wij onze Audi Q4 e-tron-modellen– met volledig elektrische aandrijving, een progressief design en een indrukwekkend gevoel van ruimte. Zet op de wereldpremière met ons de volgende stap in de toekomst.

Meer informatie

De bestickering van de afgebeelde wagen is momenteel niet leverbaar als standaard- of optionele uitrusting. Het hier afgebeelde voertuig is een prototype dat niet als productiemodel verkrijgbaar is.

De bestickering van de afgebeelde wagen is momenteel niet leverbaar als standaard- of optionele uitrusting. Het hier afgebeelde voertuig is een prototype dat niet als productiemodel verkrijgbaar is.

Dat is misschien ook interessant voor u

Uw browser lijkt niet up-to-date te zijn. Mogelijk werkt onze website niet optimaal. In de meeste browsers (met uitzondering van MS Internet Explorer 11 en ouder) werkt deze echter probleemloos. Wij raden u aan uw webbrowser te updaten! De op dit moment nieuwste versie kan op heel het internet goede resultaten garanderen. Dank voor uw bezoek en veel plezier. Uw Audi-team