• Home
  • Waarom surfers in principe futuristen zijn

Waarom surfers in principe futuristen zijn

Stephanie Gilmore is zevenvoudig wereldkampioene surfen – volgens haar maakt het streven naar perfectie gelukkig. Ze sprak met ons hierover.

26.05.2021 Tekst: Nadine Kaminski − Foto's: Ian & Erick leestijd: 4 min.

Steph Gilmore met haar surfboard

Wanneer dacht je voor het eerst om professioneel surfster te worden?

Toen ik ongeveer twaalf jaar was. Was ik na een eerste keer surfen op slag verliefd op de sport. Alhoewel ik eigenlijk nog te jong was om echt te begrijpen wat er precies gebeurde. Als je voor de eerste keer het zout op je huid en de opwinding voelt, het uitdagende van de oceaan, dan begrijp je al snel: dit is meer dan alleen een sport. Het is een leefstijl. Toen ik dertien was deed ik mee aan wedstrijden en won ik al snel mijn eerste beker. Toen dacht ik: dit is het mooiste gevoel dat er is! Ik wil mij helemaal wijden aan deze leefstijl. Ik wil later tot de beste surfers ter wereld behoren. En dan kijken we wel verder.

 

Waren er toen vrouwelijke voorbeelden voor je?

Ja, er waren zeker enkele vrouwen die als professioneel surfster heel succesvol waren. En alhoewel ik niet veel aandacht schonk aan wedstrijden, zorgde de marketing eromheen dat ik gewoon zin kreeg in surfen. Ik wilde deel uitmaken van een girl-gang, dus niet alleen zonnen en naar jongens kijken, maar zelf op het water mijn ding doen. 

 

Wiens stijl bewonder je? 

Lisa Andersen was altijd al een idool van mij, omdat zij de wedstrijdmentaliteit met een schitterende stijl combineerde. Bovendien: ik vind dat enkele van de beste mannelijke surfers ter wereld ook met een beetje vrouwelijkheid surfen. Je ziet namelijk een vrouwelijke touch in hun bewegingen. Dat onderscheidt hen op positieve wijze van hun agressievere concurrenten. Vrouwen hebben qua surfstijl niets te verbergen, integendeel zelfs. 

Je bent zeven keer wereldkampioen geworden. Hoe blijf je ambitieus na al deze successen?

Ik zou natuurlijk nog 20 van zulke titels kunnen winnen zonder ooit het gevoel te krijgen dat ik de oceaan wel onder controle heb, en er wel mee kan stoppen. Er zijn nog zoveel uitdagingen! En er zijn zoveel andere fantastische surfsters die over enorme golven surfen of waanzinnige manoeuvres in de lucht maken. Ze zijn over het algemeen gezien wat minder succesvol dan ik, maar desondanks op bepaalde gebieden beter, zodat ik altijd weer een drive heb. En er zijn ook veel fantastische mannelijke surfers die ik bewonder en die mij op nieuwe ideeën brengen. Je blijft simpelweg leren en doet inspiratie op van anderen en door nieuwe ervaringen. De meeste surfers zeggen dat ze daarom elke dag surfen, omdat je nooit weet wat de volgende golf brengt. Dat is het coole hieraan.

 

Hoe ziet de perfecte golf eruit? 

Grappig is dat de 'perfecte golf' inmiddels technisch al is gegenereerd in diverse oefenzwembaden. Het resultaat: saai. Als je in de oceaan bent, dan is het mooiste van alles de voorpret. Je loopt door de duinen richting zee. Wat ga je voor je zien? De golven zijn goed, je gaat naar de branding en mist een golf. Zou de volgende ook zo mooi zijn? Zoveel voorpret, zoveel spanning! Het gaat niet om het vinden van perfectie, maar om het zoeken naar perfectie.

Je blijft leren en doet inspiratie op van anderen en door nieuwe ervaringen.”

Steph Gilmore op straat

Je bent actief als ambassadeur voor de gezondheid van de oceaan. Waarom?

Ik zie het als onze plicht als surfers om te helpen en anderen voor te lichten. Omdat wij de schade directer meekrijgen dan mensen die niets met de oceaan hebben of denken te hebben. We komen een heleboel afval tegen. We proberen de mensen duidelijk te maken dat dagelijkse beslissingen de oceaan beïnvloeden, zelfs als je niet in de buurt van de oceaan woont. Ongeacht waar je plastic zomaar weggooit: Helaas is het goed mogelijk dat het op enig moment in de zee komt. 

 

Wat is een duurzame leefstijl volgens jou? Wat is je advies aan anderen?

Wij moeten allemaal bewuster consumeren en kwaliteitsproducten kopen die een lange levensduur hebben, gerecycled of hergebruikt kunnen worden. Als je iets niet meer nodig hebt, dan geef je het door. Koop bij bedrijven die bewust bezig zijn met duurzaamheid. Die bijvoorbeeld recyclebare materialen voor hun verpakkingen gebruiken of bezig zijn om hun eigen producten duurzamer te maken. Wees je bewust van wat je koopt en gebruikt. Een voorbeeld: Ik heb onlangs in mijn badkamer rondgekeken en shampoo, haarspoeling en gezichtsreiniger - allemaal plastic flessen. Dat vond ik niet cool. En dus heb ik voor mijn persoonlijke verzorging een paar geweldige kleine bedrijven gevonden, die stukken shampoo- of conditionerzeep maken, die alleen in een papier zijn verpakt. Als die op zijn, is er bijna niets meer over. 

 

Afgezien van het bewustzijn voor onze wereld: wat kan men volgens jou verder nog van surfers leren? 

Ik vind dat surfers bijna futuristisch zijn qua leefstijl. Ze doen iets waarbij ze zich echt goed voelen, wat ze gelukkig maakt en jonger houdt en wat ze op een of andere manier met de aarde verbonden houdt. Dat zou goed zijn voor onze maatschappij. Bovendien hebben surfers een continue missie: nieuwe dingen ontdekken, jezelf uitdagen, avonturen beleven... Dat is een bewonderenswaardige eigenschap. En door altijd op zoek te zijn kun je erg gelukkig worden. 

De nieuwe, volledig elektrische Audi Q4 e-tron

Aan perfectie kun je veel plezier beleven

Volledig elektrische premium mobiliteit – dynamisch, innovatief en milieubewust: krijg nu al een eerste indruk van de Audi Q4 e-tron.

Kom meer te weten

Audi Q4 e-tron: Gemiddeld energieverbruik*: 18,3–15,2 kWh/100km (NEDC); 21,4–17,0 kWh/100km (WLTP)Gemiddelde CO₂ emissie*: 0 g/km

Audi Q4 e-tron: Gemiddeld energieverbruik*: 18,3–15,2 kWh/100km (NEDC); 21,4–17,0 kWh/100km (WLTP)Gemiddelde CO₂ emissie*: 0 g/km