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Camino a Dakar 2024: las lecciones del desierto

En enero de 2024, Audi participará por tercera vez en el rally Dakar. Para el piloto Mattias Ekström y todo el equipo Audi Sport, dan comienzo en el desierto de Arabia Saudí los intensos preparativos para el rally de larga distancia más duro del mundo.

Texto: Patrick Morda – Imágenes: Julian Rausche – Vídeo: Alexander Triebel Tiempo de lectura: 3 min

Retrato de Mattias Ekström.
Junto con su copiloto Emil Bergkvist, Mattias Ekström, colaborador de Audi Sport durante años, se enfrenta al rally Dakar. Antes de que el rally Dakar vuelva a dar el pistoletazo de salida en enero de 2024, quedan semanas de intensas pruebas por delante.

El polvo tarda un poco en asentarse. Con un gran estruendo, el Audi RS Q e-tron se detiene sobre la grava arenosa. A medida que se abren las puertas, un Mattias Ekström agotado, aunque visiblemente satisfecho, sale del coche con el que correrá el Dakar. "Es curioso", confiesa. "Me he tomado un descanso desde enero y he conducido muchos otros coches, pero en el Audi RS Q e-tron siempre me siento como en casa, como si hubiera pasado todo el año con él".

El último rally Dakar fue duro para Ekström y todo el equipo Audi. "Llegamos allí con grandes expectativas, pero no conseguimos los resultados que esperábamos". Aunque el concepto de accionamiento eléctrico del Audi RS Q e-tron funcionó a la perfección, los daños en los neumáticos y las averías causados por accidentes retrasaron considerablemente a los equipos de pilotos de Audi e hicieron imposible la victoria final.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

"No se puede ganar el Dakar, ni siquiera se puede llegar a la meta, si se confía en la suerte."

Mattias Ekström

Neumáticos y vehículos en el almacén principal de Audi durante la fase de prueba en Arabia Saudí.
En Arabia Saudí, el equipo Audi Sport experimentó temperaturas de hasta 42 °C y vientos fuertes constantes. Audi Sport ha reproducido los daños de los neumáticos en la pista para analizar las condiciones y circunstancias que dieron lugar a los contratiempos del pasado mes de enero.

En el rally de enero de 2024, los tres pilotos, Ekström, Peterhansel y Sainz, volverán a estar en la línea de salida. Antes ellos, tienen meses de pruebas y aprendizaje. "No se puede ganar el Dakar, ni siquiera se puede llegar a la meta, si se confía en la suerte. La victoria se consigue gracias a los conocimientos, la experiencia y la motivación. Cada uno en su justa medida", nos explica el piloto sueco, que puede presumir de una larga relación con Audi Motorsport.

Mattias Ekström fue piloto oficial de Audi de 1999 a 2017. Es un piloto versátil que supera todos los retos: ha sido campeón del mundo en rallycross, dos veces campeón del DTM y ha ganado cuatro títulos en la Carrera de Campeones. En 2021, Ekström formó parte por primera vez en el trío de pilotos de Audi Sport en el rally Dakar. "Ser parte del proyecto Dakar es el mayor desafío de toda mi carrera. Creo que a todo el mundo le gustaría ganar allí. Pero, una vez descubres lo duro que hay que trabajar para conseguirlo, muchos renunciarían sin dudarlo antes de intentarlo".

Todo el equipo tiene potencial para estar en lo más alto. Por eso, fue especialmente frustrante que Audi no lo consiguiera en enero a causa de daños en los neumáticos y otros problemas. "Tenemos que averiguar por qué hemos sufrido daños en los neumáticos en lugares que no esperábamos. ¿Qué debemos cambiar en nuestro modo de conducción o en la adaptación del vehículo? Y, sobre todo, ¿hay un neumático que pueda soportar mejor el reto?" Para encontrar respuestas y soluciones, el equipo de Audi Sport ha ido varios días a Arabia Saudí. Con dos tipos diferentes de neumáticos de BF Goodrich, el proveedor oficial de neumáticos para el rally Dakar, el equipo compara las prestaciones e intenta reajustar las condiciones que causaron los daños en enero, para luego desarrollar medidas correctivas. Mejorar los amortiguadores también entra en el plan, ya que el comportamiento del chasis debe ser fiable, así como coherente y eficiente en terrenos difíciles. Los sensores de medición del chasis para cargas y aceleraciones suponen una gran ayuda para el trabajo del equipo.

"No se trata de mejorar lo que ya funciona bien. Queremos entender y corregir nuestros puntos débiles."

Mattias Ekström

El Audi RS Q e-tron completó la prueba con matrícula de honor. La conducción fiable a lo largo de más de 2568 kilómetros no solo confirma la madurez del concepto innovador, sino que también demuestra que el exigente programa se puede llevar a cabo de forma sistemática. Además de los conocimientos técnicos, los ingenieros y los pilotos también sacan provecho de las pruebas en Arabia Saudí en términos de toma de decisiones y estilo de conducción. Después de las pruebas realizadas en Arabia Saudí, se realizará un análisis exhaustivo de todos los datos registrados. El rally Dakar, nos asegura Ekström, no perdona los errores. "Siempre se puede aprender. El éxito en el deporte del motor se compone siempre de distintos factores. Y la mayoría son los conocimientos, la experiencia y la motivación". Y a base de ello es como Audi sigue preparando los próximos pasos en el desarrollo y la organización del rally Dakar 2024.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

Mattias Ekström y Emil Bergkvist

Fascinación por el Dakar

Mattias Ekström y su copiloto Emil Bergkvist, uno de los tres equipos de pilotos de Audi Sport, empiezan su aventura en el rally Dakar. Descubre lo que impulsa su entusiasmo por esta legendaria carrera, de dónde viene su pasión por el rally y por qué el espíritu de equipo es crucial en el desierto.

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