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Estética x Rendimiento = Perfección

Marc Lichte, director de Diseño de AUDI AG y apasionado de la vela deportiva, ha ganado la Semana de Kiel hasta en tres ocasiones, dentro de su categoría. ¿Qué similitudes ve entre un barco y un vehículo?

Texto: Bernd Zerelles - Imágenes: Piotr Kożuch, Christian Künstler y Rouven Steinke - Vídeo: Arnd Buss von Kuk  Tiempo de lectura: 4 min

Marc Lichte en uno de los estudios de Audi Design.
Fundamental para la forma de un vehículo o un barco: El flujo de corriente debe romperse de forma definida al llegar al extremo trasero. Marc Lichte analiza simulaciones de corrientes en la Powerwall digital, en un estudio del departamento de Diseño de Audi.

Audi Q8 Sportback e-tron: Consumo eléctrico combinado: 24,1-19,7 kWh/ 100km. Emisión combinada de CO2: 0 g/km
Datos sobre consumo de combustible, consumo eléctrico y emisiones de CO₂ por tramos en función del equipamiento del vehículo. Para este vehículo solo se dispone de valores de consumo y emisiones conforme al WLTP, y no según el NEDC.

Audi Q8 Sportback e-tron: Consumo eléctrico combinado: 24,1-19,7 kWh/ 100km. Emisión combinada de CO2: 0 g/km
Datos sobre consumo de combustible, consumo eléctrico y emisiones de CO₂ por tramos en función del equipamiento del vehículo. Para este vehículo solo se dispone de valores de consumo y emisiones conforme al WLTP, y no según el NEDC.

Apasionado de la vela desde niño, entusiasta diseñador de vehículos que lleva una década definiendo el lenguaje de formas de Audi. El mundo de este hombre gira en torno a las formas. Formas sobre las que se mueve, y formas que él mismo crea. Formas de barcos que surcan elegantes el agua, y formas de vehículos que cortan veloces el viento. Llegados a este punto, no podemos evitar preguntarnos: ¿a qué dedica entonces Marc Lichte su vida: a la belleza o a las corrientes? "No hay por qué elegir. Solo me siento satisfecho cuando ambas cosas se fusionan a la perfección. La vela, para mí, siempre es rendimiento. Yo solo piloto barcos rápidos, muy muy rápidos. Pero con eso no basta: mis veleros también tienen que ser extremadamente estéticos, todos y cada uno de ellos. Y exactamente eso mismo hacemos en Audi: uno de los valores fundamentales de Audi es el rendimiento, pero, por supuesto, siempre ligado a la máxima estética".

Marc Lichte ha encontrado hueco para recibirnos antes de la Semana de Kiel, una de las principales regatas del mundo, en uno de los estudios que Audi Design tiene en Ingolstadt. Allí, en la ría de Kiel, estuvo su puerto base durante años. Este año competirá en la regata con su nuevo barco, un velero de alta mar de diez metros de eslora. Después de nosotros, tiene una cita con Moni Islam, director de Desarrollo de Aerodinámica y Aeroacústica de Audi (vídeo del encuentro más abajo), pero tenemos algo de tiempo para hablar con él sobre el diseño de barcos y vehículos, sobre eficiencia, corrientes o aerodinámica, y también sobre la perfección. Porque esto es precisamente lo que impulsa a Marc Lichte: rozar la perfección, acercarse a ella lo máximo posible. "Rendimiento, sí, pero siempre con la máxima estética", afirma Lichte, siguiendo el hilo de la conversación. "Y cuando hablo de rendimiento, me refiero a optimizarlo todo hasta el más mínimo detalle", subraya enérgicamente para no dejar lugar a dudas: no admite ni una concesión, ni un solo milímetro que se aleje de su objetivo. Exigencia máxima. Consigo mismo. Con la belleza. Con el rendimiento. Con todo lo que crea, con todo lo que lo rodea.

"Una aerodinámica superior es esencial en el ADN de Audi y, por tanto, en su lenguaje formal de diseño."

Marc Lichte

Así que esta es la clave: rendimiento, pero con estética. Lichte nos pone el ejemplo de un barco: con solo ocho años, recuerda que puso a punto el monotipo que le habían asignado en su club de vela, lo raspó y lijó en los bordes de la popa, y lo pintó a su gusto. Y lo mismo ha hecho con cada barco que ha pilotado después: "Cada barco lo optimizo hasta en el más mínimo detalle. Siempre". Ni una concesión, ni un solo milímetro. Incluso mandó que el asta de bandera de popa de su nuevo velero —un mástil poco decisivo, que suele ser de plástico reforzado con fibra de vidrio, aluminio o acero inoxidable— se fabricara en fibra de carbono con aerodinámica optimizada. ¿El motivo? El rendimiento: "Ahora todo el barco es de construcción ligera". Y también la belleza: "El casco es blanco, pero quería todos los aparejos en negro. ¡Todos y cada uno de ellos!". Para Marc Lichte, ningún detalle es lo bastante insignificante como para no entregarse con plena dedicación.

Así que esta es la clave: rendimiento, pero con estética. Ahora lo vemos en el caso de un vehículo: Lichte nos menciona las conocidas como "aircurtains", o cortinas de aire desarrolladas por los aerodinamistas de Audi, tomas de aire que, ubicadas en la parte delantera del vehículo, dirigen el aire desde el frontal hacia el paso de rueda, optimizando así el flujo de corriente. Añade: "Esta aportación procede del túnel de viento, y es un detalle aerodinámico genial. La hemos trasladado, haciendo los ajustes necesarios, al diseño formal de todos nuestros vehículos eléctricos. Es una característica clave, es como si el vehículo te anunciara lo eficiente que es".
Cada vez que se concibe un nuevo modelo de vehículo, desde una fase muy temprana los diseñadores y diseñadoras de Audi comprueban en el túnel de viento diversos diseños, cada uno con proporciones distintas, y eligen para seguir desarrollando en la serie el que presente el mejor valor cw en estas pruebas. Aeroestética, así es como lo llaman entre ellos: estética desarrollada en el túnel de viento.

Marc Lichte en su velero.
Marc Lichte optimiza cada barco hasta en el más mínimo detalle. Los mástiles de carbono no solo aumentan el rendimiento, sino que también cumplen los exigentes requisitos estéticos de Lichte.

Como apasionado de la vela, Lichte señala que, lógicamente, las formas de los barcos también se optimizan para ofrecer las mejores características hidrodinámicas posibles: "Lo que al desarrollo de vehículos es el túnel de viento, el tanque de ensayo es a la construcción de barcos de altas prestaciones". Pero las similitudes entre un barco bien diseñado y un vehículo bien diseñado no se quedan ahí: "La base de todo buen diseño son las proporciones. Y esto vale tanto para un barco como para un coche". Para Lichte, la forma ideal de un barco es: casco plano —cuanto más plano, más estético—, extremadamente delgado, poco volumen en la proa y, luego, la curvatura retrayéndose desde el punto más ancho, y un borde de salida definido y marcado en la popa. "La imagen, en su conjunto, es totalmente armoniosa", y añade: "La cosa no cambia mucho en un vehículo: un coche plano es más eficiente y aerodinámico. Las líneas que se retraen crean una forma agradable. Y la corriente de viento debe permanecer el mayor tiempo posible pegada a los laterales y el techo para, finalmente, romperse entera en el borde de salida de forma controlada". A más eslora, más velocidad, como bien saben los veleristas, y esto es aplicable tanto a la forma de un barco como a la de un vehículo.

Una última pregunta antes de que Marc Lichte se tenga que ir a su cita con el aerodinamista: ¿cómo se hace para que la eficiencia nos resulte hermosa? "Mi filosofía es que si la forma y la función —y la función también incluye una buena aerodinámica— están en perfecta armonía, entonces cualquier diseño será bueno. Form follows function. Este es nuestro lema aquí en Audi".

Corriente y aerodinámica: Marc Lichte se reúne con Moni Islam

Vista lateral del Audi Q8 Sportback e-tron.

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