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Une golfeuse aux multiples talents et au style unique : Troy Mullins

Sportive aux multiples talents, Troy Mullins a déjà battu un record du monde de golf. Elle a cependant dû se battre pour se faire une place dans cette discipline.

25.10.2021 Texte: Nadia Riaz-Ahmed - Photo: Matthias Fend – Film: Dietrich Mangold Temps de lecture : 6 min.

Troy Mullins considère son record du monde comme un "petit trophée". Petit parce que son record mondial n'est qu'une étape dans ce qu'elle vise à accomplir sur les terrains de golf. Lors du tournoi Mile High du World Long Drive, elle a réalisé une frappe de près de 368 mètres, plus loin qu'aucune femme auparavant. Elle a ensuite remporté la compétition et est ainsi devenue l'une des meilleures golfeuses de Long Drive d'Amérique.

Troy Mullins est une sportive dans l'âme. En définitive, ce qui la fascine dans le golf, c'est la possibilité de pouvoir s'améliorer en permanence. C'est sans doute l'un des traits de caractère qui font de cette jeune femme de Los Angeles l'une des golfeuses les plus captivantes de sa génération.

Troy Mullins avec un club de golf.
Troy Mullins sur le green. La golfeuse américaine s'est fait un nom sur le World Long Drive grâce à ses longues frappes.

Avec sa grande chevelure bouclée, son rire contagieux, son air confiant et son style singulier, Troy Mullins fait figure d'exception sur les parcours de golf du monde entier. Dans les compétitions de Long Drive, où l'objectif est de frapper la balle plus loin que quiconque, elle s'est depuis longtemps fait un nom. Elle a même attiré l'attention de son idole Tiger Woods.


En 2018, se souvient-elle, elle était invitée à un événement caritatif organisé par Tiger Woods. Il est passé près d'un trou où elle était en train de jouer avec trois autres golfeurs. « Intérieurement, je débordais d'excitation de le voir se tenir si près de moi », raconte-t-elle. Tiger Woods a enfilé son gant puis a frappé la balle devant son groupe. Mais au lieu d'attendre que Troy Mullins ne se lance à son tour, il a préféré quitter le parcours de golf en souriant. « Rien ne peut égaler une rencontre avec Tiger Woods », dit-elle.

Le terrain de golf de Kitzbühel, en Autriche, où s'est déroulée la finale mondiale 2021 de l'Audi quattro Cup.
Pour célébrer le 30e anniversaire de l'un des plus grands tournois de golf amateur au monde, Troy Mullins a été invitée à assister à la finale mondiale de l'Audi quattro Cup. Cette finale a été organisée au club de golf de Kitzbühel-Schwarzsee-Reith en Autriche.

Un don pour tout ce qui est athlétique

Les records du monde et les échanges sur le green avec Tiger Woods n'étaient cependant pas la voie toute tracée pour Troy Mullins. Enfant, elle excellait dans de nombreux sports, s'entraînant à la natation, au volley-ball, au tennis et à l'athlétisme. C'est dans l'un des nombreux camps sportifs dans lesquels sa mère l'a envoyée qu'elle a découvert le golf pour la première fois. "À l'époque, j'aimais déjà frapper la balle", se souvient-elle. "Mais je détestais être au soleil, je détestais ces heures passées à se promener et être la seule fille. Il était hors de question que je devienne une golfeuse", se souvient-elle.

 

Au lieu de cela, elle a suivi les traces de son père, athlète et coureur de 400 mètres de classe mondiale. Troy avait elle aussi du talent dans cette discipline. A seulement huit ans, elle se mesurait déjà à des adolescents. Pendant sa dernière année de lycée, elle est passée du statut de sprinteuse à celui d'heptathlète, participant à une épreuve qui combine sept disciplines relevant de l'athlétisme. Troy a étudié et concouru pendant deux ans à l'université Cornell, où elle s'est spécialisée dans les études sur la Chine et l'Asie-Pacifique, ainsi que dans les relations internationales. Toujours à la recherche d'un nouveau défi, elle en a profité pour apprendre à parler couramment le mandarin.

 

Une visite inopinée sur un practice de Los Angeles est l'occasion de découvrir sa nouvelle passion : « Frapper une balle est immédiatement devenu une obsession », raconte-t-elle. Tout devient alors clair : elle veut devenir golfeuse professionnelle et n'a pas l'intention de prendre son temps pour y parvenir. « Ma famille n'a pas vraiment compris mes objectifs soudains et ambitieux », dit-elle. Mais le plan de Troy Mullins a fonctionné : « Trois ans après avoir frappé ma première balle, je participais à des tournois amateurs », poursuit-elle. Lors de son premier évènement Long Drive, elle termine deuxième. “Malgré ces premiers succès,” dit-elle, “je suis encore en train de comprendre comment devenir une professionnelle du golf.”

« Il faut croire en soi et tout faire pour réaliser ses rêves. »

Troy Mullins

Troy Mullins au départ du golf.
Troy Mullins sur le green à Kitzbühel. Elle est connue pour son style de jeu athlétique et puissant.

La « Déesse de Troie » des terrains de golf

Aujourd'hui, Troy Mullins est surnommée la "Déesse de Troie", parcourt le monde pour participer à diverses compétitions de golf, compte près de 250 000 abonnés sur les réseaux sociaux. Il y a encore deux ans, elle était une tout autre personne. À l'époque, elle trouvait le côté traditionnel du golf étouffant. Non seulement elle était souvent la seule femme noire sur le green, mais son physique athlétique et ses tenues colorées étaient souvent considérés comme trop gênants pour les autres joueurs. Troy a été blessée par ces remarques et a essayé d'étouffer qui elle était pour s'intégrer, troquant sa jupe aux couleurs vives pour un pantalon noir. "Jusqu'à ce que je réalise que je perdais mon temps à essayer d'être quelqu'un que je ne suis pas". Troy est convaincue qu'il existe un grand nombre de femmes comme elle qui souhaitent jouer au golf et qu'elle espère représenter. Je pense que je devrais être la norme, pas l'exception », dit-elle.

 

Troy espère que le monde du golf sera de plus en plus diversifié à l'avenir. Et elle est déterminée à faire évoluer les choses avec une autre de ses passions, totalement différente du golf : la mode. « J'aimerais à l'avenir créer une ligne de vêtements pour les femmes, adaptée à tous les types de morphologie », dit-elle. « Des vêtements féminins, colorés et différents. » Continuer de grandir, d'apprendre et de s'améliorer : voilà ce que la jeune femme de 34 ans aime le plus dans le golf. « J'aime les défis », déclare-t-elle. « Quel que soit votre niveau, il y a toujours quelque chose à travailler lorsque vous prenez un club en main. Parce que les conditions évoluent constamment, j'aborde le jeu chaque jour avec l'esprit ouvert, comme si j'étais une débutante. »

 

C'est cette ambition, cette quête constante du progrès qui l'anime jour après jour. Troy Mullins sait ce qu'elle veut : remporter le LPGA Tour, la plus grande série de tournois de golf, et s'offrir ainsi une place au Hall of Fame. « Pour réussir, il faut être dans un état d'esprit particulier », avance-t-elle. « Pour moi, le succès signifie aller au-delà de ce que les gens voient en vous. Vous devez croire en vous et tout faire pour réaliser vos rêves et vos objectifs. »

« Je pense que je devrais être la norme, pas l'exception. »

Troy Mullins

Troy Mullins sur le parcours de golf.
L'athlète trace son chemin jusqu'au sommet de son sport.
Troy Mullins dans l'Audi e-tron GT quattro

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