• Home
  • Road to Dakar 2024: Leren van de woestijn

Road to Dakar 2024: Leren van de woestijn

In januari 2024 zal Audi voor de derde keer meedoen aan de Dakar Rally. Voor bestuurder Mattias Ekström en het hele Audi Sport Team beginnen de intensieve voorbereidingen voor de zwaarste langeafstandsrally ter wereld in de Saoedi-Arabische woestijn.

Tekst: Patrick Morda – Photo: Julian Rausche – Film: Alexander Triebel leestijd: 3 min.

Portret van Mattias Ekström.
Samen met zijn bijrijder Emil Bergkvist doet Audi Sport-compagnon Mattias Ekström mee aan de Dakar Rally. Voordat de Dakar Rally in januari 2024 weer van start gaat, hebben ze weken van intensief testen voor de boeg.

Het duurt even voordat het stof is neergedaald. Met een hard geluid komt de Audi RS Q e-tron tot stilstand op het rotsachtige en zanderige grind. Wanneer de deuren opengaan, stapt een uitgeputte maar zichtbaar tevreden Mattias Ekström uit zijn Dakar-raceauto. "Het is best wel raar," geeft hij toe. "Ik heb sinds januari een pauze ingelast en veel in andere auto's gereden. In de Audi RS Q e-tron voel ik me meteen thuis, het voelt alsof ik er al het hele jaar in zit."

De laatste Dakar Rally was zwaar voor Ekström en het hele Audi team. "We gingen er met hoge verwachtingen heen, maar we behaalden niet de resultaten waarop we hadden gehoopt." Hoewel het elektrische aandrijfconcept van de Audi RS Q e-tron vlekkeloos werkte, zorgden lekke banden en uitval door ongelukken ervoor dat de Audi-coureursteams een aanzienlijke achterstand opliepen en een algemene overwinning onmogelijk maakten.

Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden.

“Je kunt Dakar niet winnen, zelfs de finish niet halen, als je op geluk vertrouwt.”

Mattias Ekström

Banden en auto's in het basiskamp van Audi tijdens de testfase in Saoedi-Arabië.
In Saoedi-Arabië had Team Audi Sport steeds weer te maken met temperaturen tot 42 graden Celsius en harde wind. Audi Sport heeft de lekke banden op het circuit gereproduceerd om de omstandigheden en condities te analyseren die in januari tot de tegenslagen hebben geleid.

Bij de rally in januari 2024 staan alle drie de coureurs - Ekström, Peterhansel en Sainz - weer op de grid. Alle drie moeten ze nog maanden testen en leren. "Je kunt Dakar niet winnen, zelfs de finish niet halen, als je op geluk vertrouwt. Je wint door vaardigheden, ervaring en motivatie. Daar is de juiste instelling voor nodig," weet de Zweed met zijn lange geschiedenis bij Audi Motorsport.

Mattias Ekström was van 1999 tot 2017 een Audi fabriekscoureur. De veelzijdige racer gaat elke uitdaging aan: Hij was wereldkampioen rallycross, tweemaal DTM-kampioen en won vier titels bij de Race of Champions. In 2021 nam Ekström voor het eerst deel aan de Dakar Rally in het coureurstrio van Audi Sport. "Deel uitmaken van het Dakar project is de grootste uitdaging in mijn hele carrière. Ik denk dat iedereen daar wil winnen. Maar als je eenmaal weet hoe hard je moet werken om daar te komen, weet ik zeker dat velen het opgeven voordat ze het zelfs maar geprobeerd hebben."

Het hele team heeft het potentieel om aan de top te staan. Daarom was het des te vervelender dat Audi in januari werd geconfronteerd met bandenpech en andere problemen. "We moeten uitzoeken waarom we bandenschade hadden op plaatsen die we niet hadden verwacht. Wat moeten we veranderen aan onze rijstijl, aan de afstelling van de auto en vooral, is er een band die het beter aankan?" Om antwoorden en oplossingen te vinden, brengt het Audi Sport Team meerdere dagen door in Saoedi-Arabië. Op twee verschillende soorten banden van BF Goodrich, de officiële bandenleverancier van de Dakar Rally, vergelijkt het team de prestaties en probeert het de omstandigheden na te bootsen die in januari de schade veroorzaakten - om vervolgens tegenmaatregelen te treffen. Verbeterde schokdempers staan ook op de agenda, want het chassis moet zich betrouwbaar, maar ook gelijkmatig en efficiënt gedragen op ruw terrein. Meetsensoren in het chassis voor belastingen en versnellingen ondersteunen het team bij hun werk.

“Het gaat niet om het verbeteren van iets dat al goed werkt. We willen onze zwakke punten begrijpen en oplossen.”

Mattias Ekström

De Audi RS Q e-tron heeft de test zonder problemen doorstaan. De betrouwbare rit over 2.568 kilometer bevestigt niet alleen de volwassenheid van het innovatieve concept. Het laat ook zien dat het inspannende programma systematisch kan worden doorlopen. Naast de technische inzichten profiteren ingenieurs en coureurs ook van de productieve tests in Saoedi-Arabië op het gebied van besluitvorming en rijstijl. Na de tests in Saoedi-Arabië is een uitgebreide analyse van alle geregistreerde gegevens gepland. Ekström weet zeker dat de Dakar Rally geen enkele nalatigheid vergeeft. "Je kunt altijd iets nieuws leren. Succes in de motorsport is altijd opgebouwd uit verschillende factoren. De meeste daarvan zijn vaardigheden, ervaring en kennis." Daarom blijft Audi de volgende stappen voorbereiden in de ontwikkeling en organisatie van de Dakar Rally van 2024.

Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden. De Audi RS Q e-tron combineert een elektrische aandrijflijn met een energieconversiesysteem van TFSI-motor en generator.

Deze auto is de Dakar-rally-raceauto, deze wordt niet te koop aangeboden. De Audi RS Q e-tron combineert een elektrische aandrijflijn met een energieconversiesysteem van TFSI-motor en generator.

Mattias Ekström en Emil Bergkvist

Fascinatie Dakar

Als een van de drie coureursteams van Audi Sport zal Mattias Ekström samen met bijrijder Emil Bergkvist deelnemen aan de Dakar Rally. Ontdek wat zijn enthousiasme voor deze legendarische race aanwakkert, waar zijn passie voor rally's vandaan komt en waarom teamgeest cruciaal is in de woestijn.

Meer informatie