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"¿Qué más se puede pedir como piloto de carreras?"

Stéphane Peterhansel, 14 veces ganador del rally Dakar, y su copiloto Edouard Boulanger competirán para Audi en 2022. Una conversación sobre espíritu de equipo, el ambiente en la cabina y oportunidades únicas.

12.11.2021 Texto: AUDI AG - Imágenes: Julian Rausche, AUDI AG Tiempo de lectura: 9 min

El Audi RS Q e-tron recorriendo el desierto.
Tras las pruebas en Marruecos, el Audi RS Q e-tron¹ está casi listo para que el equipo de Peterhansel y Boulanger se enfrente al desafío en los desiertos de Arabia Saudí.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. Circuito cerrado, conductor profesional. No imitar.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. Circuito cerrado, conductor profesional. No imitar.

Edouard, es fácil hacerse una idea sobre el trabajo de un piloto durante una carrera. Pero, ¿cuáles son las tareas de un copiloto?

Edouard Boulanger: Es un trabajo bastante versátil que se ha vuelto aún más complejo en los últimos años. Es probable que lo primero que le venga a mucha gente a la mente sea dar instrucciones de navegación. Sin embargo, este aspecto está quedando cada vez más relegado debido a que la tecnología de los vehículos es cada vez más sofisticada. La navegación propiamente dicha representa ahora solo la mitad de mis tareas. Actualmente, un copiloto debe tener bajo control el vehículo y, sobre todo, las funciones eléctricas. Hace de interfaz entre el vehículo de carreras y el piloto. Trato de quitarle a Stéphane todo el peso que pueda.

 

Da la sensación de que es un trabajo exigente que implica largas jornadas de trabajo.

Edouard Boulanger: Así es. Durante el Dakar, mi día comienza por la mañana temprano y acaba casi por la noche, una vez repasados los asuntos del día con el equipo. El tiempo real en la cabina implica muchas tareas y, en ocasiones, es muy exigente. No debo pasar por alto ningún detalle en el libro de ruta, de lo contrario perderemos tiempo o, peor aún, nos podríamos desviar de la ruta. Además, también debo vigilar los parámetros del vehículo para asegurarme de que funciona a pleno rendimiento. Como piloto de rally, tienes que ser muy flexible mentalmente.

 

Entonces, ¿qué distingue a un buen copiloto?

Edouard Boulanger: Hay dos cosas en particular: debido a la gran tensión física a la que estamos sometidos, debemos estar en forma para soportar las numerosas sacudidas que ocurren durante el recorrido, por ejemplo. La mayoría de veces no veo lo que está pasando porque estoy ocupado con el libro de ruta y no miro la pista. Y, luego, está la preparación mental que he mencionado antes. Estamos revisando el libro de ruta y cambiando ajustes del vehículo simultáneamente y en todo momento. Además, debemos mantener al piloto informado a tiempo.

Stéphane Peterhansel: Además, el acompañante también tiene que trabajar con mucha precisión. Debe transmitir toda la información al piloto de forma clara y sin margen de error. No hay que olvidar que esto se hace durante horas y en condiciones extremas.

Entonces ¿deben estar en forma?

Edouard Boulanger: Dicen que el punto débil de un vehículo de carreras está en la constitución del piloto y el copiloto. No hace falta tener el cuerpo de un culturista, pero debemos estar lo suficientemente en forma como para resistir tantas horas de esfuerzo físico.

 

Stéphane, ¿se aplica todo esto también al piloto?

Stéphane Peterhansel: No, para el piloto, la situación es diferente. Siempre tengo el trayecto y los obstáculos ante mis ojos. Por lo que puedo adaptarme desde dentro a todas las sacudidas. Por supuesto, el piloto debe tener también una buena condición física.

Edouard Boulanger: La capacidad más importante de un buen piloto es mantener una concentración plena todo el tiempo. Conducir a gran velocidad durante unos minutos no es demasiado difícil. Otra cosa distinta es hacerlo todo el día durante 15 días. Llevo un año al volante con Stéphane y siempre me impresiona su constancia, desde el primer hasta el último minuto. Es increíble.

 

Parece haber algún tipo de simbiosis entre ustedes dos. Se necesitan el uno al otro para ganar. ¿Cuáles son los criterios para encontrar un compañero adecuado?

Stéphane Peterhansel: Para mí es muy importante que hablemos el mismo idioma. En nuestro caso es el francés. Edouard y yo también contamos con experiencias similares en diversos deportes de motor. No es suficiente con proporcionarle al conductor información sobre el trayecto. Tiene que establecerse una conexión casi metafísica para desarrollar una comprensión común de lo que ocurre.
Edouard Boulanger: Durante la carrera, no podemos pensar mucho en lo que queremos decir. En este aspecto tenemos que ser eficientes. Como copiloto, tienes saber qué información necesita el piloto. De hecho, debemos hablar el mismo idioma, tanto literal como figuradamente. Stéphane y yo somos personas bastante tranquilas. No nos gritamos de inmediato cuando la situación se vuelve tensa y estresante. Somos prácticamente iguales. Creo que esa es nuestra fortaleza.

Stéphane Peterhansel: Estoy de acuerdo. El ambiente en la cabina es muy importante. Si el copiloto está agitado o irritado, esto se traslada al piloto. En una atmósfera relajada, todo es mucho más fácil.

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Tiene que establecerse una conexión casi metafísica para desarrollar una comprensión común de lo que ocurre."

Stéphane Peterhansel

Peterhansel y Boulanger entrando en el Audi RS Q e-tron.
Las posibilidades del Audi RS Q e-tron¹ y de su propulsión eléctrica² sorprendieron e impresionaron tanto al equipo como a Stéphane Peterhansel y Edouard Boulanger.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.
²El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.
²El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

Pero primero se debe encontrar al compañero adecuado. ¿Cómo fue en vuestro caso?

Edouard Boulanger: Los copilotos no suelen elegir su propio piloto. Solo puedes esperar que pase. Yo tuve suerte, porque mi sueño era conducir con Stéphane. Es un gran honor para mí que me eligiera para acompañarle en el Dakar 2021.

Stéphane Peterhansel: Nos conocimos hace unos diez años, pero nunca habíamos trabajado juntos. Al principio quería que mi esposa fuera mi copiloto en el Dakar 2021. Sin embargo, no pudo estar presente por problemas de salud. Edouard me llamó y me dijo que estaba disponible si encajaba en el equipo. Luego, hicimos una carrera corta en Polonia para tantear un poco el terreno y, como puedes ver, encajamos.

 

Después de todo, ambos ganaron el rally Dakar 2021.

Stéphane Peterhansel: Exacto. Es muy poco habitual que un equipo recién formado de piloto y copiloto gane el Dakar en su primer intento, lo que también demuestra que Edouard es la persona correcta.

 

¿Cuál fue vuestra primera reacción cuando se enteraron de que Audi participaría en el rally Dakar y cuáles fueron vuestras primeras experiencias con el Audi RS Q e-tron1?

Stéphane Peterhansel: Me sorprendió y pensé que era un gran desafío porque, si hay una competición que exija el máximo rendimiento a la propulsión eléctrica², es el rally Dakar. Después de todo, recorremos entre 600 y 1000 kilómetros diarios durante dos semanas. El terreno es extremadamente difícil y el consumo de energía es muy alto cuando se conduce sobre arena. Pero también pensé: si alguien es capaz de hacerlo, es Audi. Después llegaron las primeras pruebas y realmente me sorprendió el potencial del RS Q e-tron¹. Es fácil conducirlo porque no hay que cambiar de marcha. El vehículo acelera muy rápidamente y el sistema de frenado eléctrico es increíble.

Edouard Boulanger: Teniendo en cuenta la situación actual, Audi ha avanzado a pasos agigantados. Normalmente, un vehículo de carreras compite con una configuración establecida durante toda la competición o, al menos, cada día. Sin embargo, la propulsión eléctrica² nos da la posibilidad de hacer cambios en los ajustes o los parámetros, e incluso en el comportamiento de conducción, con tan solo tocar un botón durante la carrera.

 

¿Pueden explicarlo más a fondo?

Edouard Boulanger: En las pruebas comprobamos inmediatamente todas las opciones y ajustes. Pasamos mucho tiempo familiarizándonos con el vehículo y determinando qué ajustes preseleccionar para cada situación específica. De esta forma, cuento con patrones preestablecidos que me permiten reaccionar, por ejemplo, a determinados suelos con diferentes ajustes.

 

¿Lo sugiere el acompañante o es el piloto el que lo exige?

Stéphane Peterhansel: Depende de quién sea el primero en darse cuenta en cada situación. En situaciones en las que estoy particularmente concentrado, es Edouard quien lo hace, porque tiene más tiempo en determinados momentos.

Edouard Boulanger: En cambio, cuando tengo que prestar atención a muchos detalles del libro de ruta, es más bien Stéphane el que me sugiere cambiar un ajuste determinado. De cualquier forma, la última palabra la tiene siempre Stéphane. Sin su consentimiento, no podría cambiar nunca un ajuste.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.
²El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.
²El Audi RS Q e-tron combina un sistema de propulsión eléctrica con un sistema de conversión de energía compuesto por un motor TFSI y un generador.

Cabina del Audi RS Q e-tron.
Puesto de trabajo de alta tecnología: la concentración en el trabajo es lo más importante en la cabina del Audi RS Q e-tron¹. Peterhansel y Boulanger se comunican solo cuando es necesario para evitar malentendidos y trabajar de la manera más eficiente posible.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

¿Cómo le gusta navegar en la actualidad, con un mapa o utilizando un sistema digital?

Edouard Boulanger: En los últimos años, el rally ha experimentado una auténtica revolución en la navegación. En el Dakar 2021, utilizamos un libro de ruta digital por primera vez, una tablet con PDF. Uso un mando a distancia para pasar de una indicación a la siguiente. Esta vez, tenemos dos tablets que combinan GPS y navegación.

 

Entre órdenes y ajustes, ¿también charlan durante la carrera? Después de todo, pasan muchas horas juntos en un espacio reducido.

Edouard Boulanger: Nos comunicamos solo cuando es necesario para evitar malentendidos y trabajar de la manera más eficiente posible.

 

Ya acumulan bastantes logros en el rally de competición, tanto en equipo como de forma individual. ¿Por qué siguen participando en este calvario año tras año?

Stéphane Peterhansel: Creo que el Dakar ha sido, es y seguirá siendo mi competición. Por un lado, porque me encantan las carreras de automovilismo y la batalla interminable contra las dunas, las rocas, la arena y el polvo. Y, por supuesto, la carrera contrarreloj y contra el resto de competidores. Por otro lado, también me encanta la naturaleza y los magníficos paisajes. Las carreras en medio del desierto son extraordinarias. He tenido la suerte de estar allí cuando el Dakar tenía lugar todavía en África. Después de eso, competí diez veces en Sudamérica. Ahora lo hacemos en Arabia Saudí. Simplemente no me canso del rally.

Edouard Boulanger: Conocemos lugares que probablemente nunca llegaríamos a ver sin el Dakar. Están tan lejos que incluso visitarlos como turista es bastante difícil. Y, por supuesto, el Dakar sigue siendo una verdadera aventura.

 

¿Hasta qué punto puede disfrutar de la belleza del paisaje con todas estas tareas, la concentración y la tensión?

Edouard Boulanger: Tenemos que fijarnos bien en el paisaje, por ejemplo, para poder reconocer los puntos de referencia que nos permiten orientarnos y saber si girar a la derecha o a la izquierda. Por supuesto, solo tenemos una idea aproximada del entorno. Pero entre las diferentes etapas, viajamos con un vehículo normal y es entonces cuando realmente nos sumergimos en el paisaje.

Stéphane Peterhansel: Creo que hay que llevar la motivación correcta. Y gracias al próximo reto que vamos a afrontar con Audi, estamos más motivados que nunca. Competimos en nuestro rally favorito, conduciendo a través de paisajes impresionantes con la fantástica tecnología del Audi RS Q e-tron¹. ¿Qué más se puede pedir como piloto de carreras?

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

¹Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta.

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Teniendo en cuenta la situación actual, Audi ha avanzado a pasos agigantados."

Edouard Boulanger

Peterhansel y Boulanger conversando frente al coche.
Edouard Boulanger (a la izquierda) y Stéphane Peterhansel, ganadores del rally Dakar 2021. El dúo debe su éxito también a la buena comunicación y a la atmósfera relajada que mantienen en la cabina.

Stéphane Peterhansel y Edouard Boulanger

A los ocho años, Stéphane Peterhansel, de 56 años, recibió su primera motocicleta de manos de su padre, piloto de motocross. Diez años después, "Monsieur Dakar" se presenta a su primer campeonato con una motocicleta de enduro y sale victorioso en su primer intento. A los 22, Peterhansel participó por primera vez en el rally Dakar 1988 como piloto oficial. Entre 1991 y 2021, ha ganado la competición 14 veces, primero en una motocicleta y, a partir de 1999, en un automóvil. Edouard Boulanger ha sido su acompañante en su última victoria.

 

El piloto de motocicleta todoterreno francés Edouard Boulanger ha sido copiloto desde 2014. Antes de eso, el piloto de 42 años era un habitual en los grandes circuitos de rally maratón de todo el mundo. Se ha ganado una buena reputación en el sector del maratón, especialmente como entrenador de jóvenes talentos del motociclismo en varios equipos de fábrica. Al igual que Peterhansel, Boulanger, que estudia ingeniería mecánica, siente fascinación no solo por la conducción y la tecnología, sino también por lo que la naturaleza ofrece durante los trayectos de una maratón.

The Road to Dakar | Poniendo al Audi RSQ e-tron a prueba.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. Imágenes grabadas en un circuito cerrado y con un conductor profesional al volante. No imitar.

Este es el vehículo de competición para el rally Dakar y no está disponible para la venta. Imágenes grabadas en un circuito cerrado y con un conductor profesional al volante. No imitar.

Detrás de un pequeño muro se ve el edificio de Audi Sport.

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